Thursday, December 29, 2005

The Superiority and Virtues of the Days of Dhulhijjah

Shaykh Abdullah Ibn Abdur-Rahman al-Jibreen

This article appeared in the Gulf Times in March '99  

Verily, the praise belongs to Allah, the Most High, and may the Blessings of Allah and Peace be upon His Prophet Muhammad and his family and companions, all of them. It is narrated from Ibn Abbaas (RAA) that the Prophet (PBUH) of said: "There are no days in which righteous deeds done in them are more beloved to Allah than these days, ie the ten days (of Zul-Hijjah). They said: O Messenger of Allah, not even Jihaad in the path of Allah? He said: Not even Jihaad in the Path of Allah, the Most High, except if a man goes out (for Jihaad) with his self and his wealth, then he doesn't return with anything from that."
(Al-Bukhaaree, Abu Daawood and others. The exact wording is that of Abu Daawood)

It is narrated from Ibn Umar that the Prophet Muhammad (Blessings of Allah and Peace be upon him) said:
"There aren't any days greater, nor any days in which deeds done in them are more beloved to Allah, the Most High, than these ten days (of Zul-Hijjah). So, increase in them the saying of Tahleel (La Ilaaha illa Allah), and Takbeer (Allah Akbar) and Tahmeed (al-Hamdu li-llah)" [Musnad Imaam Ahmad]

The Types of Deeds in These Ten Days:

First: The performance of Haj and Umrah, and these are the best of deeds that may be done. And what indicates their superiority are a number of Ahaadith, one of which is the saying of the Prophet (PBUH).
Performance of Umrah is an expiation of the sins committed between it and the previous Umrah, and the reward of the Haj which is accepted by Allah, the Most High, is nothing but Paradise. (Al-Bukhaaree and Muslim)

Fasting during these days - as many of them as may be easy (for one to fast); especially the Day of Arafah. There is no doubt that the act of fasting is one of the best deeds, and it is from what Allah, the Most High, has chosen for himself, as in the Hadith Qudsee: Fasting is for Me, and it is I who give reward for it. Verily, someone gives up his sexual passion, his food and his drink for My sake..." (Al-Bukhaaree, Muslim, Maalik, at-Tirmidhee, Nasaa'ee and Ibn Maajah)
Also, from Abu Sa'eed al-Khudree who said that the Messenger of Allah said: No servant (of Allah, the Most High) fasts one day in the Path of Allah, except that Allah, the Most High, removes his face from the Fire because of it (the distance of travelling) seventy years. (Al-Bukhaaree and Muslim)
From Abu Qatadah that the Prophet said: Fasting the Day of Arafah will be credited with Allah by forgiving one's sins of the previous year and the following year. (Muslim)

At-Takbeer (Allah Akbar) and adh-Dhikr (the remembrance of Allah through different words of praise and glorification) in these (ten) days, Allah said "And mention the name of Allah on the appointed days"(12:28).

This has been explained (by some) to mean the ten days (of Zul-Hijjah), and the scholars consider it desirable to increase adh-Dhikr in these days, based upon the hadith of Ibn Umar narrated by Ahmad, which contains the words:
... so increase in these days the Tahleel and Takbeer and Tahmeed...

It is reported about Ibn Umar and Abu Hurairah that: the two of them used to go out to the market place during the ten days (of Zul-Hijjah) saying: Allahu Akbar, causing the people also to say it. (Al-Bukhaaree)

Ishaaq narrates from the scholars of the Taabi'een that in these ten days they used to say:
Allahu Akbar, Allahu Akbar Laa Ilaaha illa 'llah Wa 'llahu Akbar, Allahu Akbar Wa li'llahi al-hamd.
It is a beloved act to raise the voice when saying the Takbeer in the markets, the houses, the streets, the Masjids and other places, because of the saying of Allah, the Most High, in Surah al-Hajj, verse 37: "... that you may magnify Allah for His Guidance to you"

The saying of Takbeer in congregation, ie everyone pronouncing the Takbeer with one voice, is not permissible since this has not been transmitted (to us) from the early generations of the Sahabah and those who followed their ways. Verily, the Sunnah is for everyone to say the Takbeer individually. And this is (generally) applicable to Dhikr and supplications, except if the person doesn't know what to say. In that case he may repeat after someone else until he learns (the words to be said). It is also permissible to make Dhikr with all the different wording of Takbeer and Tahmeed and Tasbeeh, and the rest of the Islamic legislated supplications (from the Qur'an and Sunnah).

At-Tawbah (repentance) and abstaining from disobedience and all types of sins, since forgiveneand mercyare the results of deeds. Disobedience is the cause of being far away (from Allah, the Most High) and repulsion, while obedience is the cause of being near (to Allah, Most High) and His love. In the hadith of Abu Hurairah he said that the Prophet said: Verily Allah has a sense of Ghaira, and Allah's sense of ghaira is provoked when a person does that which Allah has prohibited. (Al-Bukhaaree and Muslim)

Fifth: Doing plenty of voluntary (nafl) righteous deeds of worship like Prayer, Charity, Jihaad, reading the Qur'an, Commanding what is Good and Forbidding what is Evil, and other such deeds.
Verily, these are amongst the deeds that are multiplied in these days. It is during these days that even deeds that are less preferred, are superior and more beloved to Allah than superior deeds done at other times. (These deeds are superior) even to al-Jihaad - which is one of the most superior of all deeds - except in the case of one whose horse is killed and his blood is spilled (loss of life in Jihaad).

Sixth: It is legislated in these days to make at-Takbeer al-Mutlaq at all times of night and day until the time of the Eid Prayer. Also, at-Takbeer al-Muqayyad is legislated, and it is done after the (five) obligatory prayers that are performed in congregation. This begins from Dawn (Fajr) on the Day of Arafah (the 9th of Zul-Hijjah) for those not performing Haj, and from Noon (Zhur) on the Day of Sacrifice (10th of Zul-Hijjah) for those performing Haj (pilgrims); and it continues until Asr prayer on the last day of the days of Tash-reeq (13th of Zul-Hijjah).

Seventh: The slaughtering of a sacrificial animal (Adhiyah) is also legislated for the Day of Sacrifice (10th) and the Days of Tashreeq (11th, 12th and 13th). This is the Sunnah of our father Ibraaheem - when Allah, the Most High, redeemed Ibraaheem's son by the great sacrifice (of an animal in his place). It is authentically reported that The Prophet Muhammad slaughtered (sacrificed) two horned rams, black and white in colour, and said Takbeer (Allahu Akbar), and placed his foot on their sides (while slaughtering them). (Al-Bukhaaree and Muslim)

Offering animal as Udhyia It has been narrated from Umm Salamah (may Allah be pleased with her) that the Prophet said: If you see the Hilal (new moon) of Zul-Hijjah, and any one of you wants to make a sacrifice, then he should not cut (anything) from his hair and his nails. (Muslim and others) . And in one narration, he said: .Then he should not cut (anything) from his hair, nor from his nails, until he performs the sacrifice. Perhaps this is because of the similarity with the one who is bringing a sacrificial animal for slaughter (in Haj). As Allah, the Most High, said: And do not shave your heads until the Hady (sacrifice) reaches the place of sacrifice...

The apparent meaning of this prohibition is that it is particularly for the one whom the sacrifice is for, and does not include the wife or children, unless there is an individual sacrifice for one of them. There is no harm in washing the head, or scratching it, even if hairs may fall out.

Ninth: It is incumbent for the Muslim (who is not performing Haj) to make every effort to perform the Eid Prayer wherever it is performed, and to be present for the Khutbah and benefit.
He must know the wisdom behind the legislation of this Eid (celebration). It is a day of thankfulness and performing deeds of righteousness. So, he must not make it a day of wildness, pride and vanity. He should not make it a season for disobedience and increase in the forbidden things like music and singing, uncontrolled amusement, intoxicants and the like - those things which could cause the cancellation of the good deeds done in these days (of Zul-Hijjah).

After what has been mentioned, it is fitting that every Muslim, male and female, take advantage of these days by obeying Allah, the Most High, remembering Him, thanking Him, fulfilling all the obligatory duties, and staying far away from the prohibited things. He must take full advantage of this season, and the open display of Allah's gifts, to attain the pleasure of his Lord.
Surely, Allah, the Most High, is the One Who grants success, and He is the Guide to the Straight Path. And may the blessings of Allah, the Most High, and peace be upon Muhammad and his family and companions!

Ghaira: A sense of honour and prestige, and the anger caused by its being violated.
At-Takbeer al-Mutlaq: the Takbeer (Allahu Akbar) which is unrestricted to specific times or any specific form.
At-Takbeer al-Muqayyad: The Takbeer which is done at a particular time and in a specific manner.

`Saya tidak terbabit keputusan Proton jual MV Agusta'

PUTRAJAYA 28 Dis. - Penasihat Proton, Tun Dr. Mahathir Mohamad hari ini menegaskan beliau tidak terbabit dengan keputusan Proton Holdings Bhd. menjual syarikat motosikal Itali, MV Agusta Motor S.p.A (MV Agusta).

``Saya tidak dimaklumkan atau ditanya mengenai keputusan Lembaga Pengarah Proton untuk menjual MV Agusta dengan harga RM4.50,'' katanya kepada Utusan Malaysia di sini, hari ini.

Bekas Perdana Menteri itu yang bertanggungjawab membangunkan projek kereta nasional sejak tahun 80-an, berkata demikian ketika diminta mengulas perkembangan terbaru Proton.

Semalam, Proton mengumumkan kepada Bursa Malaysia mengenai penjualan anak syarikatnya, MV Agusta yang dibeli dengan harga 70 juta Euro (RM315 juta) lebih setahun lalu, pada harga 1 Euro (RM4.50) sahaja.

Pegangan semua saham sebanyak 57.75 peratus dalam syarikat motosikal Itali itu dilupuskan secara tunai kepada sebuah syarikat pelaburan negara tersebut, Gevi S.p.A, menerusi satu perjanjian pembelian dan pelaburan yang dimeterai oleh Proton menerusi Proton Capital Sdn. Bhd. (PCSB).

Menurut Proton, penjualan MV Agusta, yang disifatkan sebagai penyebab utama pengeluar kereta kebangsaan itu mengalami kerugian, akan membolehkannya melepaskan diri daripada semua hutang dan beban yang ditanggung oleh syarikat Itali itu.

Saham Proton mencatat harga RM6.30 sesaham, menokok 15 sen ketika dagangan Bursa Malaysia ditutup hari ini.

Seorang penganalisis ketika dihubungi berkata, langkah Proton itu mungkin ada kebaikannya walaupun dari segi pelaburan, prestasi MV Agusta tidak wajar dinilai dalam tempoh kurang setahun selepas pengambilalihannya.

``Mana ada pengambilalihan yang boleh membawa pulangan dalam tempoh 12 bulan sahaja?

``Apa yang jelas ialah sebaik sahaja pengurusan Proton ditukar pada Julai lalu, pengurusan baru dengan pantas melupuskan pemilikannya dalam MV Agusta,'' ujarnya.

Wednesday, December 28, 2005

Iran says Russian atomic plan lacks detail - report

By Lindsay Beck
TEHRAN (Reuters) - Iran said on Tuesday a Russian proposal aimed at resolving its nuclear standoff with the West lacked detail and could neither be accepted nor rejected, the semi-official Fars news agency reported.

It was the first time Iran acknowledged receiving the proposal for it to enter a joint-venture to enrich uranium in Russia. The plan is aimed at easing international concerns that Tehran is trying to build a nuclear arsenal.

If enrichment for Iran is carried out in Russia, the European Union argues, the international community can be sure only low-grade uranium suitable for power stations is produced and not highly-enriched uranium for nuclear bombs.

Iran says it only wants to enrich uranium to a low-grade for generating electricity, but in two years of tortuous talks with the EU has insisted it wants to do it itself.

But European diplomats and analysts say Iran has been careful not to reject the Russian proposal outright -- a move which could see its case referred to the U.N. Security Council for possible sanctions.

An "informed source who declined to be named", told Fars news agency: "This proposal could not be seen as a plan as it lacks details."

The Russian Foreign Ministry said on Saturday it had submitted a formal offer to Iran that would allow it to establish a civilian nuclear programme but transfer enrichment to Russia.

But the Iranian source told Fars: "The whole letter is on one page, one and a half lines of which concern making an Iranian-Russian joint venture on Russian soil for enriching uranium.

"There are no details in that proposal and its mechanisms and limits are not defined. Therefore, we cannot express opinions on it," the source said.

Iranian nuclear negotiators met counterparts from the EU trio of Britain, Germany and France in Vienna last week for the first face-to-face talks for several months. Both sides agreed to meet again in January.

Daughter?s scorn prompts mum to go under the knife

A 32-year-old woman spent more than RM10,000 of her life savings on plastic surgery after she was described as ?unsightly? by her daughter, reported China Press.  

The daily said Tian Li in North China's Hebei Province went all the way to Beijing for a ?facial make-over.?  

When asked her reason for undergoing plastic surgery, Tian, who is of a darker than normal complexion, said her daughter Liu Ting, 12, had claimed that Tian's looks had caused her embarrassment at school.  

?Once when I attended one of her school events, she told me off, saying that I looked unsightly.

?Hopefully after the operation, my children will be happy with my looks,? said Tian.  

The daily also quoted a Deputy OCPD as claiming that he had seen a Big Foot in the forest along the Kelantan-Thailand border 26 years ago.

He said the creature was as tall as a four-storey building and left behind footprints one-metre in length.

?I can still remember it vividly. It was 1979, and 11 of us, then attached to the forest police, stumbled upon the big creature while carrying out surveys in the forest,? he said.

?The creature was roaring and striking its chest before disappearing into the dense jungle.

?It was scary. I was about to shoot the creature, but was stopped by one of my colleagues,? he added.  

Nanyang Siang Pau reported in its sports page that Kim Dong-moon and Ra Kyung-min of South Korea, badminton's formidable mixed doubles pair, had held their wedding ceremony in Seoul.

The former world champions had chosen Christmas Day for a memorable wedding reception after retiring from international tournaments in May this year.

Tuesday, December 27, 2005


Di antara semua benda dalam dunia ini, wujudkah satu pun milik kita?

Semuanya .. segalanya adalah pinjaman. Manusia pemilik majazi, Allah pemilik hakiki.

Allah pemilik segala.

Wednesday, December 21, 2005

Kasih Sesuci Salji

Novel bersiri: Salju Sakinah (SIRI 119)

Oleh Zaid Akhtar

NAUFAL mengucap salam. Sumayyah juga mengujar salam. Kemudian lelaki yang dikasihi itu membaca doa dalam suara yang mendatar. Dia mengaminkan dalam ralit mendengar hajat-hajat murni yang dirafakkan oleh suaminya. Usai doa, Naufal berpaling dan menghulurkan tangannya. Sumayyah mencium jemari yang hangat itu. Terasa air matanya yang tumpah pagi tadi mahu meluru keluar sekali lagi.

"Sumayyah, terima kasih kerana menerima cinta Abang."

Sumayyah menguntum senyuman paling manis buat suaminya. Ini kali kedua dia mengucup tangan Naufal sejak mereka diijabkabulkan beberapa jam yang lalu.

Mata bertentang mata. Lama. Kata-kata sirna entah ke mana. Debar kekal memalu dada.

"Abang berdoa moga kita berdua dianugerahkan keluarga yang sakinah dan bahagia serta dikurniakan anak-anak yang soleh."

"Insya-Allah, Bang. Ameen!"

"Jom, kita bersiap. Walaupun sejuk, tak elok berkurung lama-lama." Naufal tersenyum mengusik. "Tetamu ramai lagi di luar. Nanti apa pula orang kata."

Salju masih gugur di luar. Dingin makin menggigit. Tetapi suhu di dalam kamar pengantin tetap hangat. Mereka bangkit dan berpakaian lengkap semula untuk keluar melayan tetamu. Naufal berbaju Melayu satin hijau lembut lengkap dengan sampin corak penuh berbenang emas. Sementara dia mengenakan jubah moden potongan ringkas daripada fabrik sutera Turki berwarna hijau lembut yang digandingkan dengan tudung sifon sedondon dengan jubahnya.


Sama-sama tersenyum memandang cermin besar, Sumayyah menyentuh tangan kiri suaminya. Naufal gesit mencapai jejarinya yang sebelah lagi, memetia cincin emas yang tersarung pada jari manis Sumayyah. Berdiri di sisi suami, dalam keadaan begini, wanita manakah yang tidak bangga?

"Abang rehatlah kalau rasa penat. Abang tak sihat betul lagi. Jangan angkat hidangan yang berat-berat." Sempat dia menjeling sekilas ke arah katil pengantin yang turut dihias dengan cadar hijau lembut lengkap bersulam dan berenda-renda. "Kawan-kawan ramai yang boleh bantu."

"Jangan risau. Abang dah sihat. Walaupun tangan kiri dah patah, dah cacat, tapi Abang rasa sempurna semula bila Sumayyah di sisi," bisik Naufal di telinganya.

Hati wanitanya tambah tersentuh apabila Naufal menyentuh kedua-dua bahunya.

"Sumayyah tahu, sebenarnya ada seseorang yang lebih dahulu memperkenalkan Abang kepada Sumayyah sebelum Hakimi dan Hakimah? Dialah yang beriya-iya meminta Abang melamar Sumayyah."

"Siapa?" Istifham menyendati mindanya. Barangkali banyak lagi misteri yang aku tidak tahu!

"Rahsia." Naufal meletakkan jari telunjuk ke bibirnya. "Sumayyah akan tahu juga. Insya-Allah, mereka datang lewat petang nanti."

Mereka beriringan keluar ke ruang tamu. Tetamu yang bertandang masih ramai. Hidangan nasi beriani bergulaikan biri-biri terus beredar. Jawatankuasa kecil yang telah dibentuk oleh Lutfi untuk menguruskan majlis itu bekerja keras memastikan segalanya berjalan lancar.


Naufal melangkah ke pintu rumah barunya yang ? dinamakan Bait Sakinah ? untuk bersama Hakimi dan Baihaqi menyambut tetamu lelaki yang sampai. Beberapa teman yang baru tiba menerpa untuk mengucapkan tahniah. Sementara Sumayyah bergegas ke Bait Ainul Mardhiah di sebelah yang menjadi tempat untuk golongan muslimat menjamu selera dan bertemu pengantin. Pastinya Hakimah dan Marianis tidak duduk diam melayan tetamu yang begitu ramai datang meskipun suhu di bawah paras sifar.

Salji yang turun pertama kali di Irbid sejak tiga tahun lalu gugur berterusan di luar. Ia nampak semakin lebat malah diberitakan akan berlanjutan sehari dua. Khabarnya di Ajloon, Amman dan Mu'tah tebalnya melebihi satu kaki. Kesemua rombongan pelajar dari Mu'tah yang mahu menghadiri walimah mereka tersekat dan terpaksa membatalkan perjalanan. Namun para pegawai di kedutaan yang diundang oleh PERMAYA tetap hadir bersama keluarga masing-masing.

Jauh di teras hatinya melaung syukur. Biarpun cuaca buruk, segalanya berjalan dengan lancar.

"Ha, itu pun pengantin salji dah datang!" Suara Fatihah lebih dahulu menyambutnya di pintu. "Mai, ni ramai tetamu dari Aly al-Bayt nak jumpa kau. Mereka nak minta tempias salji kau kot."

Kata-kata itu disambut dengan hilaian ketawa oleh siswi yang sedang menjamu selera di ruang tamu. Kebanyakannya dari Mafraq dan Irbid. Yang tinggal di Amman sudah bergegas pulang sebelum Zuhur tadi tegal bimbang perjalanan mereka tersekat akibat salji tebal.

Sumayyah tersenyum mendengar usikan itu. Sejak subuh lagi gelaran 'pengantin salji' sudah kedengaran apabila mereka mendapati bumi sudah memutih dilitupi ais putih yang seperti dikisar halus.

"Biarlah orang kata kita pengantin salji. Kan salji ni lambang cinta suci." Terngiang jawapan Naufal tadi.

Sementara teman-temannya yang bertungkus-lumus sejak pagi menunaikan fardu Zuhur, dia sendiri bergerak ke sana ke mari untuk melayan tetamu yang bagai tidak putus-putus.


Tepat pukul tiga petang, para tetamu yang masih tinggal dihiburkan dengan alunan nasyid daripada kumpulan Usrah al-Firdaus. Walaupun persembahan diadakan di ruang tamu Bait Sakinah yang sudah dihias indah, namun dengan penggunaan kamera digital, para siswi tetap berpeluang menikmati hiburan alternatif Islam itu menerusi skrin televisyen di Bait Ainul Mardhiah.

Persembahan tamam sejam kemudian. Tetamu mulai surut. Lantas Sumayyah menyingsing lengan ke dapur membantu teman-teman yang sibuk membasuh talam, periuk, pinggan-mangkuk, dan barang-barang yang telah digunakan. Kepenatan bagai tidak terasa lantaran diusir kegembiraan yang sendat memadati jiwa.

Hampir selesai tugas di dapur, dia terpaksa berundur apabila Hakimah memberitahu yang Naufal memanggilnya di sebelah. Ruang tamu Bait Ainul Mardhiah lengang. Hanya Fatihah, Marianis Rahayu dan Raihanah sedang bersandar melepaskan lelah.

"Amboi, cepatnya cik Abang dah panggil!" Fatihah tidak melepaskan peluang mengusik yang disusuli kekehan ketawa teman-teman.

Sumayyah tersenyum tetapi tidak melayan. Lekas kembali ke Bait Sakinah milik mereka yang sudah lengang. Siapa pula yang datang kala hari sudah lewat petang dan tetamu lain telah pulang?

Sebaik tiba di pintu rumahnya, dia melihat sepasang suami isteri berbangsa Arab sedang rancak berbual dengan Naufal di ruang tamu. Masing-masing menoleh ke arahnya. Dia memandang tetamu mereka.

Profesor Abu Harith!

Segera dia menyalami tangan isteri pensyarah kesayangannya yang memakai purdah dan berjubah hitam labuh sebelum saling bertukar ciuman mesra di pipi.

"Mabruk, ya Sumayyah!" ucap Prof. Abu Harith dan isterinya beberapa kali, manakala dia semacam terpinga-pinga didatangi tetamu yang sangat dihormati itu.

"Inilah orangnya yang Abang katakan tadi," kata Naufal tatkala masuk ke dapur untuk membantu Sumayyah membawa hidangan ke depan. "Dialah yang bersungguh-sungguh menyuruh Abang memilih Sumayyah."

Sumayyah ternganga bagaikan tidak percaya.


"Mengapa? Sumayyah tak percaya?" tanya Naufal. "Abang tahu dia dah macam bapa bagi Sumayyah. Dan Abang yakin pilihan Abang tepat kerana dia melihat Sumayyah dari mata hatinya. Percaya atau tidak, doa seorang ulama sudah dimakbulkan. Suka atau tidak, seorang Sumayyah sudah menjadi isteri Naufal."

Sumayyah tidak mampu menampung air mata gembiranya. Kolam matanya pecah sekali lagi.

Tuhan, sesungguhnya hanya Engkau yang Maha Berkuasa mengatur semuanya!


Lifting The Veil On Sex

Deborah Loh


Parents shy away from talking about it. Teachers blush at the mention of the three-letter word. But possibly as early as next year, five million schoolchildren will be encouraged to discuss sexual fantasies, abstaining from pre-marital sex, paedophilia and the sanctity of marriage.

By bringing these topics into the classroom and lifting the veil on these taboo subjects, the Government hopes Malaysians will become more respectful of gender and sexuality. In the long term, it hopes to drive down the number of sex crimes.

The guidelines on national sexual education were unveiled today. However, the details are likely to be made public in February after the Cabinet endorses it. Jointly developed by the Education and Women, Family and Community Development ministries, its main components are:

- Human reproduction, covering puberty, sexual identity and orientation, self-image and emotions;

- Communication and relationships, covering friendship, love, non-acceptable sexual behaviour, and gender roles;

- Marriage and family, which will explain marriage and parenthood as a life-long commitment;

- Personal development, covering values, rights and responsibilities, and anger management;

- Health and sexual behaviour, covering sexuality throughout life, abstinence, masturbation, fantasies, pregnancy, contraceptives, sexually-transmitted diseases, HIV and AIDS; and,

- Culture and society, covering sexuality and the law, sex and the media, sex and society, and religious views on sex.

The topics will be addressed in ways appropriate to different age groups, ranging from pre-school children to adults.

Education Minister Datuk Seri Hishammuddin Hussein said the guidelines would be tabled in Cabinet in the first week of January and distributed to other ministries for their feedback and implementation in their programmes.

Other ministries were being roped in because sexual education was the responsibility of all Malaysians, he said.

"We are faced with various forms of sexual crimes: Internet pornography, incest, pre-marital sex, sexual abuse and harassment, and paedophilia. The guidelines address all these.

"All parties are responsible now that the guidelines are out. All must take sex as a serious issue."

Hishammuddin was speaking after a meeting with Women, Family and Community Development Minister Datuk Seri Shahrizat Abdul Jalil today.

After Cabinet approval, the Education Ministry will look at implementing the guidelines in schools. This includes strengthening the sexual education curriculum, which is incorporated into Moral studies, Islamic studies, Health studies, Science and Biology.

The long-term plan is to teach sexual education as a single subject. During the five-year Ninth Malaysia Plan, which begins next year, several schools will be identified where the subject will be taught under a pilot phase.

Shahrizat said as sex remained a delicate subject for discussion, the Government would engage expert help to "articulate sensitively" the guidelines on national sexual education.

Experts in sexual health, sexual psychology, marriage and family life are being tapped to help the Government chart the most effective way to teach young Malaysians about sex.

"We also need to know the right methodology to train the trainers, the people who will be implementing these guidelines," she said.

She said it was not easy to talk straightforwardly about sex as there were many aspects.

"Take for example abstinence. You can?t just tell youths that abstinence is good for them. You have to say it?s ?cool?. And then you have to explain why.

"It?s not enough to tell them to say no to pre-marital sex. You have to address the peer pressure factor."

An Education Ministry official said the guidelines were consistent with norms and values here.

For example, most Malaysians felt sexual abuse was not acceptable and the sanctity of marriage ought to be protected. But what about the uncharted territory of sexual fantasies?

"Now we are exposed to X-rated movies," he said. "We need to explain the impact of masturbation on the body and psychology."

MAS beli 3 lukisan RM1.55j -- Tujuan jaga imej korporat - Timbalan Menteri Pengangkutan


KUALA LUMPUR 20 Dis. - Pembelian tiga buah lukisan bernilai RM1.55 juta untuk menghiasi pejabat Pengerusi Malaysia Airlines System Berhad (MAS) merupakan perbelanjaan semasa, bertujuan menjaga taraf premis tersebut.

Timbalan Menteri Pengangkutan, Datuk Seri Tengku Azlan Sultan Abu Bakar berkata, MAS perlu membuat perbelanjaan dari semasa ke semasa untuk menjaga imej korporatnya.

Mengenai pembayaran gaji sebanyak RM7,525 sehari kepada warga asing Chris Andrews yang berkhidmat sebagai Pengurus Kanan MAS, Tengku Azlan berkata:

``Ia sama dengan bayaran gaji untuk pengurus-pengurus kanan lain dari segi pakej dan statusnya.''

Beliau berkata demikian ketika menggulung Rang Undang-Undang Perbekalan 2006 pada Sidang Dewan Negara, hari ini. Soalan asal itu dibangkitkan oleh Senator Datuk Syed Ali Alhabshee semasa perbahasan Bajet 2006 Rabu lalu.

Tengku Azlan bagaimanapun enggan menjawab soalan Senator Dr. Mohd. Puad Zarkashi yang mencelah meminta penjelasan kerana tidak puas hati dengan jawapan mengenai pembelian lukisan yang mencecah jutaan ringgit itu.

Yang Dipertua Dewan Negara, Tan Sri Dr. Abdul Hamid Pawanteh ketika menjelaskan perkara itu berkata, mereka yang mewakili kerajaan boleh memilih untuk menjawab soalan yang dikemukakan secara berhemah, berhelah dan tidak menjawab langsung.

``Saya tidak mengendalikan proses soal siasat kerana ini adalah perbahasan, jadi tidak perlulah khuatir untuk menjawab setiap soalan seperti dalam peperiksaan.

``Telus atau tidak telus jawapan yang hendak diberikan terpulanglah kepada pemerintah,'' katanya.

Tengku Azlan berkata, anggota-anggota Dewan Negara yang tidak berpuas hati dengan jawapan yang beliau berikan boleh bertanya terus kepada Pengerusi MAS, Datuk Munir Majid dan Pengarah Urusannya, Idris Jala pada pertemuan malam ini.

Para senator malam ini diberi taklimat oleh Munir dan Idris mengenai isu pembaziran itu.

Katanya, sebuah lembaga penyiasat bagi menyiasat kerugian MAS tidak perlu ditubuhkan kerana kerugian yang dialami bukan berpunca daripada operasi domestik MAS tetapi penyelewengan yang berlaku dalam syarikat itu.

``Segala permasalahan yang berlaku akan dikaji oleh Pengarah Urusan yang baru. Oleh itu, berilah beliau masa untuk memperbaiki semua kesilapan yang dilakukan pada masa lalu,'' katanya.

Sementara itu, Tengku Azlan ketika ditanya di lobi Parlimen mengenai pembelian lukisan berharga RM1.55 juta untuk menjaga imej MAS hanya menjawab: ``Tanyalah pengurusan MAS.''

Selain itu, katanya, pelantikan Eksekutif Kanan British Airways Peter Reads sebagai Pengarah Operasi MAS diumumkan oleh Pengarah Urusan MAS Idris Jala, dan menurutnya Idris sendiri akan membentangkan maklumat berhubung penarafan MAS pada bulan Februari tahun depan.

Tuesday, December 20, 2005

Adi Putra budak genius

Oleh Rasheffa Abdul Rashid | Gambar oleh Jamah Nasri

"OTAK Adi Putra adalah pemberian Allah". Itulah kata-kata yang diucapkan sendiri oleh kanak-kanak pintar, Adi Putra Abdul Ghani yang baru berusia enam tahun dan bercita-cita menjadi seorang profesor matematik Islam.

Adi Putra yang suka makan roti bersama minuman bercoklat serta aiskrim, mempunyai kebolehan luar biasa untuk menyelesaikan pelbagai masalah dalam mata pelajaran matematik peringkat sekolah menengah termasuk algebra, indeks dan trigonometri.

Kebolehan menjawab soalan matematik tambahan secara congak dengan tepat dan menerangkan bagaimana beliau memperoleh jawapan berkenaan menggunakan formula sifir dan logik tersendiri, juga meyakinkan.

Penulis yang mempunyai sedikit latar belakang dalam matematik tambahan, terasa kagum melihat keupayaan seorang kanak-kanak yang tidak mempunyai pendidikan formal matematik seperti Adi mampu menyelesaikan soalan seperti 30.80 - 2 7/10-3 2/100 = 25.08 atau 1/16 = 0.0625 atau (3/4) kuasa dua - punca kuasa tiga 125 = -4 7/16 secara congak.

Adi menyelesaikan soalan itu kurang daripada sesaat kerana anak genius ini memberikan jawapan secara spontan sebaik melihat soalan yang diberikan bapanya, Abdul Ghani Wahid.

Siapa sangka keunikan kanak-kanak berasal dari pekan kecil seperti Bagan Serai itu akan mendapat perhatian pelbagai pihak termasuk tawaran Universiti Teknologi Mara (UiTM) yang membantu menggilap kebolehannya menerusi kepakaran yang ada di universiti itu.

Ramai berpendapat kepintaran kanak-kanak yang belum bersekolah ini tidak boleh disia-siakan dan harus diberikan perhatian dan bimbingan terbaik bagi mengenal pasti potensi akliah atau IQ dan tahap kepintarannya.

Ogos lalu, Berita Harian melaporkan kehebatan Adi Putra dengan mudah mengalahkan 19 guru serta 230 pelajar Tahun Satu hingga Enam dalam ujian kepintaran minda di Sekolah Kebangsaan Kuala Kurau Baru dekat Bagan Serai.

Dalam ujian itu, Adi Putra dengan pantas menjawab tepat sehingga membuatkan guru tertanya-tanya mengenai formula sifir dan logik menjawab soalan yang diberi secara rawak.

Kanak-kanak itu juga mampu menyelesaikan pelbagai soalan matematik peringkat sekolah menengah dan mengenal dengan mudah angka trilion (15 angka).

Kebiasaannya, Adi Putra hanya mengambil masa kurang satu minit bagi menjawab soalan asas matematik manakala bagi soalan peringkat sekolah menengah serta asas universiti, kanak-kanak itu mampu menyelesaikannya kurang lima minit dengan hanya menggunakan jari dan kekuatan ingatannya.

Adi juga menghadiri majlis motivasi anjuran pelbagai pihak dan sehingga kini sudah menerima 26 sijil penghargaan, termasuk diiktiraf sebagai pakar motivasi daripada Majlis Guru Besar Daerah Larut, Matang dan Selama.

Kepintarannya juga menyebabkan ada sekolah rendah dan menengah mengundangnya untuk memberi motivasi, selain dua institusi pengajian tinggi seperti Politeknik Tanjung Malim dan Universiti Sains Malaysia (USM).

Persoalannya ialah bagaimana kanak-kanak berusia enam tahun dan ketinggian tiga kaki setengah ini mempunyai kemampuan luar biasa itu? Apakah kesan dididik dengan formula khusus oleh ibu bapanya atau ia memang satu keistimewaan pemberian Ilahi.

Dalam pertemuan dengan Berita Minggu, memang terasa kebolehannya adalah pemberian Tuhan dan Adi Putra mungkin satu dalam sejuta yang memiliki kecerdasan akliah seperti itu.

Bapanya yang lebih awal mengenal pasti keistimewaan anaknya menanam pelbagai usaha menguji sendiri tahap kecerdasannya dengan membimbing dan mengajar asas matematik pada usia Adi Putra seawal tiga tahun yang kemudian mendapati kebolehan anaknya melebihi kanak-kanak biasa.

Abdul Ghani yang berasal dari Terengganu, sebelum ini juga pernah memberitahu kepintaran anak bongsunya itu dikesan sejak berusia empat tahun apabila Adi Putra berjaya menyelesaikan masalah matematik abangnya, Amirul Izuan, 10, yang ketika itu di Tahun Dua.

Beliau yang kini bertugas sebagai Juruteknik Tenaga Nasional Berhad di Bagan Serai, berkata, anaknya mempunyai hasrat mahu menjadi seorang pakar matematik Islam di samping menjadi seorang yang tahfiz al-Quran.

Menurutnya, beliau dan isterinya, Serihana Alias, 30, mendapat pelbagai jenis petanda sebelum kelahiran Adi Putra. Pada masa itu mereka tidak tahu apakah yang dimaksudkan tanda luar biasa yang mereka dapat itu.

Beliau teringin sangat menamakan anaknya Adi Putra dan setelah menjalankan sedikit kajian Abd Ghani mendapati ?Adi Putra? adalah nama kepada Tok Guru Silat kepada pahlawan dalam sejarah iaitu Melayu Hang Tuah.

"Pada waktu itu kami juga tidak membuat imbasan untuk melihat jantina anak kami. Kemudian saya bertanyakan kepada seorang yang berkemahiran dalam ilmu mistik, bolehkah saya menamakan anak saya Adi Putra.

"Orang itu berkata nama itu keras dan anak yang diberikan akan menangis tiga hari tiga malam jika tidak serasi dengannya dan perkara itu tidak berlaku kepada Adi Putra.

"Tidak pula saya sangka akan mendapat anak lelaki kerana saya benar-benar teringin menamakannya Adi Putra... mungkin sebab itu dia suka bermain pedang jika ternampak kayu," katanya sambil ketawa.

Abdul Ghani berkata, orang itu juga telah meminta isteri saya supaya membaca al-Quran sepanjang mengandungkan anak ketiganya.

Ibunya, Serihana berkata, dia gemar membaca surah Maryam, Yusuf dan Luqman sebagai amalan harian ketika waktu lapang ketika mengandungkannya.

Serihana berkata, dia juga tidak dapat melupakan peristiwa bermimpi melihat sebutir berlian di langit, hasil gabungan lima bintang yang cukup terang dan bersinar ketika berusia belasan tahun iaitu sebelum berkahwin dengan Abdul Ghani.

"Pancaran sinar itu cukup kuat sehingga seperti melekat pada muka saya, sejak mimpi itu saya sentiasa tertanya-tanya maksudnya dan hari ini saya rasakan ia ada kaitan dengan kelahiran Adi Putra.

"Mengandungkannya tidak sama seperti mengandungkan dua anak yang lain. Naluri untuk mengaji dan membaca tiga surah berkenaan lebih kuat. Kalau hari ini saya membaca surah Maryam berulang-ulang kali, keesokannya pula saya membaca surah Yusuf dan Luqman," kata.

Bagaimanapun, Serihana yang mendirikan rumah tangga dengan Abdul Ghani sewaktu berusia 18 tahun, berkata amalan membaca al-Quran ketika mengandung sudah menjadi kebiasaan kepada dirinya.

"Ketika mengandungkan dua anak yang lain iaitu Amirul Izuan, 10, dan Seri Amelia, 8, saya tidak menumpukan kepada tiga surah saja, sebaliknya akan membaca keseluruhan surah dalam al-Quran," katanya yang pernah menjadi guru sandaran di Sekolah Menengah Slim River, Perak, selama lima tahun.

Adi Putra dikatakan adalah seorang kanak-kanak yang pelik yang tidur hanya selepas jam 4 pagi dan banyak menggunakan masanya awal paginya antara jam 12 hingga 4 pagi cuba menyelesaikan masalah matematik yang diberikan bapanya.

"Dia memang aktif selepas jam 12 malam, bermain dan menjawab soalan yang disediakan bapanya. Tetapi dia tidak akan menjawab soalan itu di hadapan kami kecuali kami memintanya menerangkan bagaimana dia memperoleh jawapan itu.

"Dia jarang makan nasi dan tidak makan kuning telur. Sifatnya juga tidak seperti kanak-kanak lain. Dia juga tidak suka makan organ dalaman haiwan seperti hati atau limpa dan waktu tidurnya pula terhad jam 4 pagi hingga 10 pagi jika tiada kelas tuisyen.

"Kami mengajar Adi Putra mengenali angka 1-100 ketika berusia dua hingga tiga tahun dengan menggunakan makanan seperti gula-gula berwarna.

"Sambil dia mengira gula-gula itu dia juga mengenal warna. Dia juga seorang yang jujur, jika dia mahukan aiskrim 20 sen, 20 sen yang digunakan walaupun diberikan RM1," katanya.

Serihana yang bangga dengan pencapaian anaknya, berkata Adi Putra juga berbeza daripada adik beradik yang lain kerana mempunyai rasa hormat dan budi pekerti tinggi ketika bersama ibu bapanya.

Adi Putra bukan seorang kanak-kanak yang suka menunjukkan kebolehannya kepada orang lain malah seorang pemalu. Kanak-kanak ini juga dididik penuh kasih sayang dan sangat manja bersama kedua ibu bapanya.

"Dia tidak pernah lupa mengucapkan `terima kasih pak' walaupun berkongsi segelas air oren bersama bapanya. Kami tidak ajar atau memaksanya bersifat sedemikian kerana itu memang cara dia.

"Kadang-kala kami juga kagum dengan kebolehannya sehingga kami terpaksa memujuknya mengajarkan kepada kami. Kami perlu faham dulu cara dia menyelesaikan masalah matematik sebelum mengajarkan kepada orang lain," katanya.

Kanak-kanak genius ini juga tidak bangga dengan kebolehannya yang sejak kebelakangan ini mendapat perhatian meluas daripada media atau pihak tertentu yang mahu beliau bekerja bersamanya serta bantu membimbingnya.

Malah, bapanya sendiri mengakui anak bongsunya itu pelik apabila mendapati dia turut menanam azam tinggi untuk menabur bakti seperti idolanya iaitu Naib Canselor Kolej Universiti Teknologi Antarabangsa Twintech, Prof Datuk Dr Ismail Md Salleh.

"Adi nak jadi pandai seperti Prof Dr Ismail, kerana dia pandai walaupun dia buta," kata Adi Putra.

Banyak lagi hendak dikatakan mengenai Adi Putra, mungkin bapa kepada kanak-kanak istimewa yang dianugerahi bakat ini sendiri dapat menceritakan mengenai kehebatan dan kepintarannya.


Adi Putra Abdul Ghani

Usia : 6 tahun
Nama bapa : Abdul Ghani Wahid, 47
Nama Ibu : Serihana Alias, 30
Adik beradik lain : Amirul Izuan, 10 dan Seri Amelia, 8.
Tarikh Lahir : 27 Januari 1999
Cita-cita : Profesor Matematik Islam
Makanan kegemaran : Roti bersama milo dan susu, aiskrim
Hobi : Berenang dan bermain bola sepak
Sifat : Peramah, mudah berkawan, kreatif menjawab pelbagai soalan matematik
Minat : Matematik dan ilmu logik
Idola : Naib Canselor Kolej Universiti Teknologi Antarabangsa Twintech, Prof Datuk Dr Ismail Md Salleh.

Monday, December 19, 2005

RM95b Urus Sisa Pepejal

Oleh Nor Liza Ahmad

DENGAN kadar purata bahan buangan sisa 0.8 kilogram seorang sehari di Malaysia ketika ini, perkhidmatan pengurusan bahan itu menjadi antara bidang yang menyediakan potensi perniagaan yang besar.

Mengikut United Nations Centre for Human Settlements, kerajaan tempatan di Asia membelanjakan AS$25 bilion (RM95 bilion) untuk pengurusan pembuangan sisa pepejal setahun, dengan 50 peratus hingga 80 peratus dibelanjakan negara berpendapatan sederhana untuk pemungutan sampah.

Di Malaysia, 50 peratus bajet operasi majlis perbandaran dibelanjakan untuk tujuan berkenaan dengan 70 peratus adalah untuk pemungutan sampah.

Kerajaan Persekutuan dalam Bajet 2006 pula memperuntukkan RM363 juta bagi program pengurusan sisa pepejal.

Mengikut perangkaan terkini Jabatan Perangkaan, Malaysia kini mempunyai penduduk berjumlah 26.38 juta orang.

Berdasarkan bilangan itu, jumlah bahan buangan di negara ini sehari adalah 21,104 tan sehari atau 7.6 juta tan setahun.

Bagaimanapun di sebalik menggambarkan potensi perniagaan bagi peniaga, angka itu adalah sesuatu yang perlu menjadi perhatian kerajaan kerana ia bukan saja meningkatkan perbelanjaan sejajar pertumbuhan penduduk.

?Malaysia perlu mengurangkan dengan segera kadar buangan sisa dan menambah prasarana bagi pengurusan buangan sisa bagi menampung pertambahan penduduk,? kata Pengerusi CyEnResources Sdn Bhd, Tan Sri Razali Ismail.

CyEn Resources adalah sebuah syarikat Malaysia dengan pengalaman lebih 20 tahun dalam pengendalian isu kritikal alam sekitar dan menyediakan perkhidmatan lengkap dan profesional.

Anak syarikatnya CyWaste Sdn Bhd mempunyai kepakaran dalam pengurusan dan penyelesaian bahan buangan.

CyEn Resources memiliki pejabat sekutu di Singapura, Hong Kong, Bangkok dan Doha.

Razali berkata, mengikut perangkaan, purata buangan sisa isi rumah di Malaysia ketika ini adalah 0.8 kilogram setiap orang sehari, tetapi purata bagi kawasan bandar adalah lebih tinggi, iaitu 1.5 kilogram di Kuala Lumpur, Pulau Pinang (1.2 kilogram) dan Ipoh (satu kilogram).

?Kira-kira 70 peratus daripada jumlah keseluruhan bahan buangan adalah dari Selangor, Kuala Lumpur, Pahang, Terengganu dan Kelantan,? katanya.

Justeru, beliau menegaskan, Malaysia dan negara sedang membangun akan menghadapi masalah pengurusan bahan buangan melainkan tindakan segera diambil untuk meningkatkan sistem dan mendapatkan penyertaan orang ramai mengenai pengurusan bahan buang yang moden.

Namun, katanya cabaran utama yang dihadapi industri pengurusan bahan buangan adalah kekurangan pakar dalam bidang pengurusan bahan buangan, peruntukan undang-undang dan sumber menyebabkan liputan pungutan yang rendah.

Ilmuwan Islam: Al-Khazin perintis teori graviti ilmu fizik

Oleh Hasliza Hassan

KEHEBATAN Abu Jafar Muhammad ibn al-Hasan Khazin atau Al-Khazin dalam bidang matematik, astronomi, fizik, statik dan mekanik membolehkan beliau mempelopori teori graviti ilmu fizik.

Menurut Al-Khazin, apabila sesuatu objek itu jatuh, ia akan mengarah ke bumi kerana daya tarikan yang kuat di pusat bumi.

Daya tarikan itu kemudian dirumuskan semula oleh ilmuwan Barat seperti Galileo dan Newton selepas beratus tahun berlalu.

Al-Khazin juga mendahului pengkajian ke atas masalah tekanan udara dan penciptaan barometer air raksa untuk mengukur tekanan udara. Ia kemudian dirumuskan semula oleh seorang berbangsa Itali bernama Torricelli yang terkenal pada zaman kebangkitan Eropah.

Bagaimanapun, zaman kebangkitan itu bermula hanya pada abad ke-14 hingga 16 dan Torricelli sendiri dilahirkan pada 1608 Masihi. Ini membuktikan rumusan itu ditemui Al-Khazin beratus tahun sebelum itu.

Al-Khazin sebenarnya membuka banyak jalan bagi ilmuwan Barat dalam usaha membuat kajian mengenai tekanan udara sehingga mereka berjaya menghasilkan barometer untuk mengukur tekanan udara serta jangka suhu pengukur haba.

Kejayaan besar Al-Khazin adalah penemuan cara mengira kedudukan bintang sesuai dengan garisan lintang kota Marwan pada 1116 Masihi, seterusnya menghasilkan garisan lintang yang digambarkan dalam peta dunia sebagai garisan Khatulistiwa.

Berdasarkan penemuan itu, setiap garisan mempunyai nilai satu darjah, iaitu kira-kira 111 kilometer.

Beliau juga menemui garisan bujur atau garisan zawal iaitu garisan yang merentang di antara dua kutub. Garisan ini bertemu dengan garisan lintang.

Setiap garisan bujur mempunyai nilai satu darjah sementara garisan zawal sifar darjah melintasi kota Greenwich berhampiran London.

Menggunakan garisan lintang, jarak jauh sesuatu tempat di utara atau selatan boleh diukur dan menerusi garisan Khatulistiwa pula dapat diketahui darjah selain mengetahui suhu udara.

Sementara garisan bujur membolehkan kita mengetahui jarak sesuatu tempat sama ada di timur dari garisan Greenwich serta mengetahui perbezaan masa.

Al-Khazin juga menghasilkan kitab pertama dalam ilmu tabii bertajuk Mizan Al-Hikmah (Timbangan Hikmat), mengandungi kajian dan penelitian mengenai timbangan yang mengemukakan teori bahawa udara mempunyai berat dan tekanan.

Timbangan yang mempunyai lima tapak tangan bergerak di atas tangkai seperti dacing yang membolehkan kita mengukur ketumpatan dan isi padu sesuatu objek. Kitab itu kemudiannya diterjemahkan ke dalam pelbagai bahasa.


NAMA: Abu Al-Fatah Abdul Rahman Al-Mansur Al-Khazini
GELARAN: Al-Khazin
TAHUN LAHIR: Sekitar 900 Masihi
SUMBANGAN: Mencipta alat sukat berat sesuatu jisim di udara dan air.

Court dismisses suit against ex-RHB boss

KUALA LUMPUR: A suit by RHB Capital Bhd seeking the return of an alleged RM20mil gratuity payment from its founder Tan Sri Rashid Hussain was thrown out by the High Court yesterday.

The company, in an immediate response, announced to Bursa Malaysia that it would be appealing against the decision. It has 30 days to file a notice of appeal.  

In her judgment, Justice Zainun Ali ruled that the claim was without basis.  

?The RM20mil was not paid by RHB Capital but was lawfully paid and borne by RHB Securities Sdn Bhd under a service contract approved by the board and its shareholders,? said the judge who dismissed RHB Capital?s suit with costs.

RHB Capital claimed that the payment was unlawful and Rashid was liable to repay the purported gratuity to the company as he was holding the purported gratuity in trust for the company.

Rashid had denied owing the sum. He was in court yesterday and said after the judgement: ?I am relieved that this has cleared my name.?  

Remark: The world is going crazy.

Repeat sex offender lands in jail again

Saturday December 17, 2005

IPOH: He has had 12 convictions of sexual offences, mostly involving underaged girls, since 1991.

Odd-job worker Aris Mohamed, 48, had been sentenced to 30 years (served 15 years) and caned 27 times.

It did not change him.  

On Tuesday, he admitted to molesting a 10-year-old girl at a vegetable patch beside the Yamaha factory here on July 8, 2003.

Sessions Court judge Rasidah Chik sentenced Aris to eight years and ordered that he be given six strokes of the rotan.

Rasidah asked Aris what drove him to commit the offences.  

When Aris mumbled and failed to provide a clear answer, the judge ticked him off, saying: ?However severe the punishment meted on you, I don?t think you will change. Maybe the offences will only stop when you breathe your last.?  

Earlier, Rasidah denied counsel Charan Singh?s application that Aris be sent for psychiatric treatment.

But she granted his request that Aris be placed under police observation for two years upon his release from prison.

Deputy Public Prosecutor Muhamad Anas Mahadzir had urged the court not to view Aris as suffering from some kind of mental illness or that he was unaware of his wrongdoings.

He was sure that Aris had been given all kinds of counselling while in jail to help him turn over a new leaf.

?But after so many years in prison, he doesn?t seem to show any remorse,? he said.

He added that the court should take into account public interest, as all the underaged victims and their families had been traumatised by Aris? actions.  

Remark: What went wrong?

Iran tells West to be tolerant of Holocaust views

By Claudia Parsons

TEHRAN (Reuters) - Iranian President Mahmoud Ahmadinejad's denial of the Holocaust is a matter for academic discussion and the West should be more tolerant of his views, Iran's foreign ministry spokesman said on Sunday.

Ahmadinejad last week called the Holocaust a myth and suggested Israel be moved to Germany or Alaska, remarks that sparked international uproar and threaten diplomatic talks with Europe over Iran's nuclear programme.

Foreign Ministry spokesman Hamid Reza Asefi defended the president's remarks, which also drew a rebuke from the U.N. Security Council.

Iran's President Mahmoud Ahmadinejad speaks to lawmakers in the Iranian parliament in Tehran December 11, 2005. (REUTERS/Morteza Nikoubazl)
"What the president said is an academic issue. The West's reaction shows their continued support for Zionists," Asefi told a weekly news conference.

"Westerners are used to leading a monologue but they should learn to listen to different views," he added.

Some 6 million Jews were killed by the Nazis and their allies between 1933 and 1945.

Ahmadinejad, a former Revolutionary Guardsman who was elected president, also said in October Israel was a "tumour" that must be "wiped off the map".

A statement drafted by European Union leaders described last week's Holocaust comment as "wholly unacceptable". The White House termed the remarks "outrageous".

Asefi denounced international condemnation as emotional and illogical.

"The EU statement is not based on international diplomatic norms. They should avoid illogical methods," he said.

"Westerners are used to leading a monologue, but they should learn to listen to different views."

German Foreign Minister Frank-Walter Steinmeier said the Holocaust remarks could weigh on European Union efforts to resolve the dispute over Iran's nuclear programme.

Britain, Germany and France had tentatively planned to hold talks later this month on the nuclear programme, which the United States and the EU fear is a cover to make nuclear bombs. Iran says it needs it to generate electricity.

When asked whether Ahmadinejad's remarks could hinder talks to resolve Iran's nuclear stand-off with the West, Asefi said: "We do not make any hasty judgment. But Iran's right should be respected. We will never abandon our right to nuclear technology."

Copyright © 2005 Reuters

Workaholic Meter

Apakah itu seorang pemabuk kerja/workaholic?

Seorang yang mabuk tidak dapat berfikir dengan sempurna, hilang keupayaan rasionalnya.

Adakah anda seorang workaholic? Bagaimana benchmark bagi workaholic-meter?

"wa la taqrabu as-solaata wa antum sukara"

"dan jangan kamu mendekati solat ketikamana kamu berada dalam keadaan mabuk"

Mabuk dunia dan mabuk harta itu lebih merbahaya dari kemabukan kepada arak. Kerana mabuk kepada arak itu kesannya cuma beberapa jam, tetapi kesan mabuk dunia/kerja kesannya mungkin ke akhir hayat.


Pada zaman al-habib rasulullah s.a.w., ada seorang sahabat yang hidupnya begitu melarat dengan kemiskinan.

Sehinggakan usai sahaja solat berjemaah terus ia pulang ke rumah.

Kenapa? Kerana atas kesempitan hidup, si suami itu berkongsi pakaian solat bersama si isteri. Jika beliau tidak kembali ke rumah maka si isteri tidak dapat menutup keseluruhan auratnya dengan pakaiannya sendiri. Maka, bagaimana isterinya mahu menunaikan solat?

Tidak tertahan dengan kemiskinan yang membelenggu dirinya serta keluarganya, maka berjumpalah dia dengan Nabi s.a.w. Dipintanya kepada Nabi s.a.w. agar mendoakan keluarganya menjadi kaya. Nabi s.a.w. berpesan kepadanya agar bersabar. Maka, pulanglah ia berbekalkan kesabaran.

Hari demi hari berlalu, dan sekali lagi sang sahabat r.a. tadi tidak tertanggung dengan beban kemiskinan yang menimpanya. Maka sekali lagi dirayu kepada Nabi s.a.w agar mendoakannya agar menjadi kaya. Dan sekali lagi permintaannya ditolak.

Akhirnya setelah dipujuk rayu buat kali keberapanya, maka permintaan sahabat tadi diperkenan oleh baginda a.s. Tangan mulia baginda ditadah ke langit seraya berdoa kepada Yang Empunya segala kekayaan. Diberikan kepada sahabat r.a. tadi seekor binatang peliharaan. Berkat doa baginda s.a.w. dengan izin Allah s.w.t. binatang tersebut beranak dan membiak dengan pantas. Beliau seperti memperolehi bonus durian runtuh.

Pada peringkat awal, sahabat tersebut yang baru mengenal 'kemanisan' hidup mewah, masih berusaha keras untuk solat berjemaah di masjid walaupun binatang ternakannya semakin banyak. Namun zikir sesudah solat masih tidak dapat ia berikan hak yang sewajarnya. Tapi kini bukan kerana kesempitan hidup tapi kerana banyaknya urusan yang perlu beliau selesaikan untuk menjaga perniagaan binatang ternakan beliau.

Masa terus berjalan, dan lama-kelamaan solat berjemaah beliau semakin tidak konsisten seiring dengan banyaknya kerja yang terpaksa beliau habiskan masanya. Perniagaan beliau terus berkembang pesat dan akhirnya solat jemaah beliau tergadai. Bukan beliau tidak mahu bersolat jemaah, tetapi urusan pekerjaan yang memaksanya berbuat demikian.

Hari berganti minggu dan minggu berganti bulan, kini hanya solat jumaat sahaja yang mampu dihadiri oleh sahabat tersebut. Akhirnya solat jumaat beliau juga terkorban.

Kini genaplah setahun. Saat mengutip wang zakat pula tiba. Entah kenapa perasaan tamak haloba dan cintakan harta memabukkan hatinya. Perasannya dirasuk dengan merasakan dirinyalah punca kesuksesan kerjaya dan perniagaannya. Atribusi dan ingatan kepada Tuhan sudah dikalahkan dengan kemabukan kerja  atau workaholic. Beliau enggan membayar zakat. Alasannya wang tersebut adalah hasil usahanya sendiri dan tiada siapa yang membantunya untuk sampai ke puncak kejayaan yang sedang dikecapinya.

"fa toola 'alayhimul amad, fa qasat qulubuhum"

"maka berlalulah ke atas mereka satu tempoh masa, maka keraslah hati mereka"

Lama ia mabuk dengan harta. Lama juga ia mabuk dengan kerja. Ketagihan ini lebih kronik dari arak. Arak apabila diminum hilang hausnya, ini dengan harta semakin diteguk nikmatnya semakin dahaga ia. Sekali dapat, pasti nak lagi. Sehingga menjilat jari.

Dia telah terlalai dan tersesat. Mampukah ia hilangkan ketagihannya?

Entah kenapa, hidayah Allah bersinar kembali. Masih ada yang sayang.

Pada saat ia tersedar dari bisikan syaitan, lantas ia insaf. Berlari ia berjumpa dengan Rasul s.a.w. untuk menghantar zakat.

Namun segala-galanya telah berakhir. Ujian telah selesai. Masa telah tamat. Dan sahabat tersebut gagal ujian workaholic yang ia sendiri undang. Akhirnya menjilat jari bertukar kepada menggigit jari. Tempoh penerimaan zakat telah habis, dan hartanya enggan diambil Rasulullah s.a.w. sebagai zakat. Tindakan Rasul s.a.w. telah memberikan impak yang mendalam kepada khalifah-khalifah selepas baginda. Mereka juga tidak mahu menerima zakat sahabat tersebut.

Menyesallah Tsa'labah. Penyesalan yang tiada bererti kerana tempoh masa bagi ujian sudah berakhir.

Itulah kisah Tsa'labah si workaholic.



1. Tahap kelalaian permulaan: Tidak lagi meletakkan masa untuk berzikir sesudah solat.

2. Tahap workaholic standard: Tidak konsisten dalam mengerjakan solat berjemaah.

3. Tahap workaholic kronik: Hanya menunaikan solat Jumaat secara berjemaah.

4. Tahap workaholic nazak: Solat berjemaah menjadi korban.

5. Tahap workaholic maut: Tidak menunaikan zakat.


Adakah saya seorang workaholic?

Sunday, December 18, 2005

Sultan Muhammad Al-Faatih

Dari Jejak Rasul 11


Sabda Rasulullah saw ketika menggali Parit Khandaq; "..Constantinople (kini Istanbul) akan jatuh ke tangan tentera Islam. Rajanya adalah sebaik-baik raja, tenteranya adalah sebaik-baik tentera??"
Hadis riwayat Imam Ahmad

Umat Islam berlumba-lumba membebaskan Constantinople untuk mendapatkan penghormatan yang dijanjikan oleh Allah swt di dalam Hadis tersebut. Walau bagaimanapun, kesemua kempen yang dilancarkan menemui kegagalan. Di antaranya, 5 kempen di zaman Kerajaan Umayyah, 1 kempen di zaman Kerajaan Abbasiyah dan 2 kempen di zaman  Kerajaan Usmaniyah.

Di dalam salah sebuah kempen semasa zaman Kerajaan Umayyah, seorang sahabat besar Nabi saw iaitu Abu Ayyub Al Ansary ra telah syahid dan dimakamkan di bawah dinding kubu Kota Constantinople di atas wasiatnya sendiri. Apabila ditanya kenapa beliau ingin dimakamkan di situ maka beliau menjawab, "Kerana aku ingin mendengar derapan tapak kaki kuda sebaik-baik raja yang akan mengetuai sebaik-baik tentera semasa mereka membebaskan Constantinople". Begitulah teguhnya iman seorang sahabat besar Nabi saw.    

Hadis Nabi saw ini direalisasikan hampir 800 tahun kemudiannya oleh Sultan Muhammad Al Fatih, khalifah ke-7 Kerajaan Usmaniyyah dan 150,000 orang tenteranya.

Siapakah Sultan Muhammad Al Fatih? Apakah kehebatan Baginda dan tentera-tenteranya sehingga disebut "sebaik-baik raja" dan "sebaik-baik tentera" di dalam Hadis tersebut.


Baginda dilahirkan pada 29 Mac 1432 Masihi di Adrianapolis (sempadan Turki - Bulgaria). Walau bagaimanapun, sejarah hidup Baginda sebenarnya telah bermula hampir 800 tahun sebelum kelahirannya kerana telah disebut sebagai "sebaik-baik raja" di dalam Hadis tadi. Baginda juga dikenali dengan gelaran Muhammad Al Fatih dan Muhammad The Conqueror kerana kejayaannya membebaskan Constantinople.

Baginda menaiki takhta ketika berusia   19 tahun dan memerintah selama 30 tahun (1451 ? 1481). Baginda merupakan seorang   negarawan ulung dan panglima tentera agung yang memimpin sendiri 25 kempen peperangan. Baginda mangkat pada 3 Mei 1481 kerana sakit gout. Ada ahli sejarah berpendapat Baginda mangkat diracun.


Baginda menerima pendidikan yang menyeluruh dan bersepadu. Di dalam bidang keagaman, gurunya adalah Syeikh Shamsuddin Al Wali dikatakan dari keturunan Sayyidina Abu Bakar As-Siddiq ra. Di dalam ilmu peperangan pula, Baginda diajar tentang tektik peperangan,   memanah dan menunggang kuda oleh panglima-panglima tentera.

Di dalam bidang akademik pula, Baginda adalah seorang cendekiawan ulung di zamannya yang fasih bertutur dalam 7 bahasa iaitu Bahasa Arab, Latin, Greek,  Serbia, Turki, Parsi dan Hebrew. Di dalam bidang Ilmu Pemerintahan pula, ayahanda Baginda , Sultan Murad II, dengan tujuan mendidik, semasa pergi bersuluk ke Pulau Magnesia, telah melantik Baginda yang baru berusia 12 tahun memangku jawatan Khalifah. Dalam usia semuda ini Baginda telah  matang menangani tipu helah musuh.


Baginda sentiasa bersifat tawadhu' dan rendah diri . Semasa membina Benteng Rumeli Hissari, Baginda membuka baju dan serbannya, mengangkat batu dan pasir hingga ulamak-ulamak dan menteri-menteri terpaksa ikut sama bekerja

Baginda seorang yang sentiasa tenang, pendiam, berani, sabar, tegas dan kuat menyimpan rahsia pemerintahan. Baginda sangat cintakan ulamak dan selalu berbincang dengan mereka tentang permasalahan negara.


Selama 2 tahun selepas menaiki takhta, Baginda mengkaji pelan Kota Costantinople setiap malam bagi mengenal pasti titik kelemahannya. Baginda juga mengkaji sebab-sebab kegagalan kempen-kempen terdahulu serta berbincang dengan panglima-panglima perangnya tentang tentang strategi yang sesuai untuk digunakan.

Baginda mengarahkan dibina peralatan perang termoden seperti meriam besar yang boleh menembak bom 300 kg sejauh 1 batu. Benteng Rumeli Hissari dibina di tebing sebelah Eropah, lebih kurang 5 batu dari Kota Constantinople di mana Selat Bosphorus adalah yang paling sempit. Ia dibina bertentangan dengan Benteng Anadolu Hisar di tebing sebelah Asia yang telah dibina oleh Sultan Bayazid Yildirim dahulu. Benteng ini mengawal rapi kapal-kapal yang melintasi Selat Bosphorus. Perjanjian damai dibuat dengan pihak Wallachia, Serbia dan Hungary untuk memencilkan Constantinople apabila diserang nanti.

Baginda membawa bersama para ulamak dan pakar motivasi ke medan perang bagi membakar semangat jihad tenteranya. Sebaik sahaja menghampiri dinding kubu Kota Constantinople, Baginda mengarahkan dilaungkan Azan dan solat berjemaah. Tentera Byzantine gentar melihat 150,000 tentera Islam bersolat di belakang pemimpin mereka dengan laungan suara takbir memecah kesunyian alam.


Setelah segala persiapan lengkap diatur, Baginda menghantar utusan kepada Raja Bizantin meminta beliau menyerah. Keengganan beliau mengakibatkan kota tersebut dikepung. Pada 19 April 1453, serangan dimulakan. Kota tersebut hujani peluru meriam selama 48 hari. Setengah dinding luarnya rosak tetapi dinding tengahnya masih teguh.

Menara Bergerak

Seterusnya Baginda mengarahkan penggunaan menara bergerak yang lebih tinggi dari dinding kubu Byzantine dan memuatkan ratusan tentera. Tentera Byzantin berjaya memusnahkan menara tersebut setelah ianya menembusi dinding tengah kubu mereka.

Bantuan Dari Pope Vatican

Pope di Rome menghantar bantuan 5 buah armada yang dipenuhi dengan senjata dan tentera. Perairan Teluk Golden Horn direntang dengan rantai besi untuk menghalang kemaraan armada Usmaniyah. Ini menaikkan semula semangat tentera Bizantin.

Melancarkan Kapal Perang Dari Puncak Gunung

Kegembiraan mereka tidak lama. Keesokan paginya, mereka dikejutkan dengan kehadiran 72 buah kapal perang Usmaniyah di perairan Teluk Golden Horn. Ini adalah hasil kebijaksanaan Baginda mengangkut kapal-kapal ke atas gunung dan kemudian diluncurkan semula ke perairan Teluk Golden Horn. Tektik ini diakui sebagai antara tektik peperangan (warfare strategy) yang terbaik di dunia oleh para sejarawan Barat sendiri. Kapal-kapal itu kemudiannya membedil dinding pertahanan belakang kota.

Kapal-kapal perang tentera Byzantin habis terbakar kerana bedilan meriam Usmaniyah. Pertahanan Byzantin menjadi semakin lemah. Baginda mengambil kesempatan pada malamnya dengan memberikan semangat kepada tenteranya serta mengingatkan mereka kepada Hadis Rasulullah saw dan bersama-sama berdoa kepada Allah swt.

Memanjat dan Melastik Dinding Kota

Keesokan paginya tentera Usmaniyah cuba memanjat dinding dalam kubu dengan tangga dan cuba merobohkannya dengan lastik besar. Tentangan sengit pihak Byzantin   menyebabkan ramai yang syahid. Baginda memerintahkan tenteranya berundur dan bedilan meriam diteruskan sehingga tengahari.

Karisma Seorang Pemimpin

Pengepungan selama 53 hari tanpa sebarang tanda-tanda kejayaan  telah menimbulkan rasa bosan dan menghilangkan keyakinan tentera Baginda. Pada saat yang genting ini Baginda berucap menaikkan semangat tenteranya, "Wahai tenteraku, aku bersedia untuk mati di jalan Allah. Sesiapa yang mahu syahid ikutlah aku!".

Mendengarkan itu, Hasan Ulubate, salah seorang tentera Baginda mengetuai sekumpulan kecil 30 tentera membuka dan melompat masuk ke dalam kubu musuh lantas memacak bendera Islam di situ. Mereka kesemuanya gugur syahid setelah dihujani anak panah musuh. Kemudian tentera-tentera Islam menyerbu bertali arus menembusi barisan pertahanan Byzantin sambil melaungkan kalimah Allahu Akbar.

Penawanan Constantinople

Pada 29 Mei 1453, Kota Constantinople jatuh ke tangan Islam. Baginda menukar namanya kepada Islambol (Islam keseluruhan) . Gereja Besar St Sophies ditukar kepada Masjid Aya Sofiya. Baginda dengan tawadhuknya melumurkan tanah ke dahinya lalu melakukan sujud syukur. Semenjak peristiwa inilah Baginda diberi gelaran "Al Fatih" iaitu yang menang kerana kejayaannya membebaskan Constantinople.


Pada kali pertama solat Jumaat hendak didirikan, timbul pertanyaan siapa yang layak menjadi imam. Baginda memerintahkan kesemua tenteranya termasuk dirinya bangun lantas bertanya, "Siapa di antara kita sejak baligh hingga sekarang pernah meninggalkan solat fardhu walau sekali sila duduk!". Tiada seorang pun yang duduk, kerana  tidak seorang pun di antara mereka pernah meninggalkan solat fardhu.

Baginda bertanya lagi, "Siapa di antara kita yang sejak baligh hingga kini pernah meninggalkan solat sunat rawatib sila duduk!". Sebahagian daripada tenteranya duduk.

Kemudian Baginda bertanya lagi, "Siapa di antara kamu sejak baligh hingga ke saat ini pernah meninggalkan solat tahajjud walaupun satu malam, sila duduk!". Kali ini semuanya duduk, kecuali  Sultan Muhammad Al-Fatih sendiri. Baginda tidak pernah meninggalkan solat fardhu, Solat Sunat Rawatib dan Solat Tahajjud sejak baligh . Inilah dia anak didikan Syeikh Shamsuddin Al Wali. Bagindalah sebaik-baik raja yang telah diisyaratkan oleh Rasulullah saw di dalam Hadisnya itu.

Wednesday, December 07, 2005


Bismillah walhamdulillah wassolatu wassalamu 'ala habibillah


What happens in my life is a direct cause of what I have done. And what I
do is only a manifestation of my thoughts and the movements of my heart.

Beware from the evils of my self. Beware, and always turn back to Allah,
sincerely. For every seeker, must return. And even if I fail to become a
seeker by being heedless in my taubah, know that I will ultimately return
to Him and be questioned regarding my actions.

[my worst enemy]

Wishing to change and do more: yet I ignore the order in which actions
should be done. If the core actions that He requires of me are not yet
fulfilled, how then can I think that by doing other things, I will become
closer to Him?

[wa inna lana'lamu anna minkum mukazdhibiin]



Your Lord commanded
you to stop
between my toes
and black feet
so i could see you
so i could watch
and learn
of your patience

while i feared
your striped sting
you stood silently
so i could count your feet

it was then i realized

o Allah
how could i
this animal
is more beloved
in Your sight

while i sin
at day
and at night

yet i was scared
of that creature
who had full ridha
while i have none

little friend
half of your body
is void of support

who tore
your six feet
from their positions?
from places
needed most

little creation
my friend
who reminded me
of Allah
tell me,
how can i help
to ease your pain

as you limp away
on lost feet
i watched
wringing my heart

if i helped you
could these
distorted hands do
to save you

would i be
the asbab
of your safety?
would i be
the asbab
of your ruin?

these filthy hands
how can they
save a pure creature
like you

i blinked
as you ran back
you ran
though you were limping

i blinked
as you ran back
to remind me

it matters not
who stole your feet

it matters not
if you cannot walk

for it is only
Our Lord's decree

in each state
my duty
your duty
is only
in fear and hope

one day
our feet will grow again

one day
I will walk again

but physically
that matters not

for my friend
knows that He
is the Most Beneficient
tremendous loss

little creation
abd of Allah,
pray for me

one day
your purity
will shine
in my shattered self.

(Penned by a dear sister of mine.)

Tuesday, December 06, 2005

Kem Tahfiz Al-Quran dis coming 17-21/12/2005

Daftar Segera!!Tempat Terhad!!


Anjuran: Srihira Training Centre
Tarikh: 17-21 Disember 2005
Hari: Ahad-Jumaat
Tempat: Kg. Kota Pagar,Parit Perak Darul Ridzuan
Tarikh bertolak:17 Disember 9.30 pg
Tempat Pendaftaran : Masjid Shah Alam


1.Memberi pendedahan mengenai kelebihan menghafal Al-quran.
2.Memberikan teknik dan kaedah penghafalan Al-Quran.
3.Memberi pendedahan kepada para pelajar supaya dapat membaca Al-quran
dengan bertajwid.
4.Memberi penekanan terhadap dalam masalah ibadah.
5.Meningkatkan kesedaran dan penghayatan Islam.
6.Memantapkan benteng diri para peserta agar tidak mudah terpengaruh dengan
permasalahan sosial.

Faedah program

1.Para Peserta dapat menghafal surah-surah lazim di dalam al-Quran.
2.Para peserta dapat melakukan ibadah dengan sempurna.
3.Peserta dapat memantapkan bacaan al-quran terutama dari aspek tajwid dan
4.Peserta dapat memahami tanggungjawab sebagai seorang individu muslim.
5.Peserta didedahkan dengan teknik pengurusan masa seorang individu muslim.

Kumpulan sasaran

1.Pelajar yang berumur 10-18 tahun (lelaki dan perempuan)
2.Pelajar yang ingin memantapkan bacaan Al-Quran
3.Pelajar yang ingin meningkatkan hafazan Al-Quran
4.Pelajar yang berminat memasuki tahfiz Al-Quran

Pelaburan program

Yuran bagi kem ini adalah sebanyak RM 300 dan merangkumi beberapa perkara:-

1.Kos makanan dan minuman
2.Kos penginapan
3.Kos penceramah
4.Nota-nota dan bahan program


1-Kelas Hafazan
2-Kelas Pengajian Tajwid
3-Motivasi Ibadah
4-Perkongsian pengalaman dengan pelajar Hafiz
5-Kelas Iqra*
7-Qiammulail dan zikir munajat
8-Bengkel solat, imam, azan & iqomah
9-Tayangan multimedia

p/s:* :bergantung kepada tahap individu

Kepada yang berminat sila hubungi Suria Affendi B. Amirrudin (019-2882566)
dan Khairul Azmi Ramli (0162243227). Penyertaan hanya utk 40
peserta terawal. Anda hanya perlu sms nama penuh, alamat dan no kad

Tidak Wujud


Test. Cubaan. Exam. Trial. Fitnah.

Monday, October 03, 2005

"Ini Wilayah Ramadhan"

Kalau anda bekerja/belajar di KL mungkin anda kurang biasa melihat perkataan "No Network" di skrin handphone, ataupun bar signal berada pada tahap kosong. Namun bagi kami yang bekerja di Bintulu, perkara ini memang menjadi kebiasaan.

Tapi yang pastinya bagi mereka yang tinggal di sekitar KL, Malaysia pasti akan ternampak iklan "Ini Wilayah Celcom" di billboards jalan raya.

Jadi izinkan saya membawa berita gembira kepada semua para muslimeen seluruh Malaysia. Bermula pada hari Rabu ini, line/signal/coverage anda semua pasti akan berada pada tahap maksima. No more out of coverage area! Ini saya boleh bersumpah.

In fact bermula pada malam Selasa lagi, para pekerja yang bersayap dah bersiap siaga untuk pasang billboard iklan "Ini Wilayah Ramadhan". Sebenarnya fenomena ajaib ini bakal berlaku di seluruh dunia. Yang lebih menggembirakan, bukan line kita dengan orang yang kita cintai akan clear. Bahkan line kita dengan Pencipta Cinta itu sendiri akan clear, tanpa 'noise'.

Jika selama ini kita rasakan bahawa kita punya talian dengan Allah tidak begitu baik, lemah dan menyedihkan. Insha Allah bermula Rabu ini, anda akan rasakan bahawa hubungan istimewa itu akan bertambah baik. Kerana jika selama ini gelombang kita mungkin hanya tersekat di langit, tetapi bersedialah, Rabu ini pintu langit akan terbuka luas! Dan ini bukan janji saya, tetapi ini janji Rasul kita.

Memang saya akui bahawa adakalanya, kita rasa terperangkap dengan segala perangkap dimensi dunia. Terperangkap dalam dimensi 'space' dan 'time'. Sedangkan akhirat itu di sana, bukan di sini. Namun Allah itu Maha Mencintai. Dia telah sediakan 'window' yang tersangat istimewa bagi kita untuk menerobos keluar dari dimensi ini. Dia telah sediakan 'window istimewa' bagi dimensi ruang (3rd dimension) di Baitullah Al-Haram. Dia telah bukakan "window istimewa" buat beberapa jam di dua pertiga malam setiap hari. Dan lebih menakjubkan, tawaran khas selama 30 hari, Dia telah bukakan "window istimewa" Ramadhan untuk para hambaNya.

Hakikatnya signal dari Allah itu antara yang paling kuat dan di'amplify' semasa Ramadhan. Jika masih tiada line, maka usahlah menuding jari lagi. Itu bukan masalah coverage dan noise(syaitan). Itu adalah masalah hati yang gagal berperanan sebagai receptor yang baik. Hati itu perlu dibaiki, di'fine-tune' ke frekuensi yang betul, agar dapat menerima pancaran Ilahiyyah.

Selamat datang ke "Wilayah Ramadhan" saya ucapkan buat semua. Ramadhan kareem, Allahu akram, wa Allahu akram.

Sunday, September 18, 2005

Katrina.. itukah namamu

Oleh: Echopena

Katrina (bukan nama sebenar) berhasrat meninggalkan tempat lahirnya di tengah lautan. Dia ingin berhijrah ke tempat yang lebih ramai manusia. Dia ingin ke Lousiana. Tambahan pula, ada pesanan yang perlu dia sampaikan.. Namun kehadirannya tidak disenangi masyarakat setempat, bahkan masyarakat dunia sekalipun tidak mengalu-alukan kedatangan Katrina. Katrina berdegil. Baginya, kehadirannya ke Lousiana telah menjadi ketentuan Penciptanya yang lebih berkuasa daripada kesemua suara-suara yang berhasrat menghalangnya.

Katrina tidak berniat jahat. Dia tidak diciptakan untuk mempunyai perasaan jahat. Tetapi setelah ia tiba, masyarakat di New Orleans, Gulfport, Biloxi, Pascagoula, Alabama dan kawasan yang berhampiran habis gundah-gulana. Ramai yang melarikan diri namun ramai juga yang terperangkap. Bagi mereka yang tidak berkemampuan, tidak mempunyai kenderaan, mereka hanya mampu menunggu dan berharap umur mereka masih panjang. Sistem ekonomi kapitalis nyata membuahkan hasil. Semaju mana pun masyarakat setempat, pasti ada golongan yang tidak berkemampuan. Dan mereka tidak punya hak untuk mendapatkan wang zakat di negara sebegini.

Katrina dipersalahkan atas perbuatannya. Dengan sedih, dia meninggalkan Lousiana tanpa meninggalkan jejak. Dia tahu dia tidak bersalah. Dia tidak berniat menghukum sesiapa. Dia cuma ditugaskan untuk menyampaikan pesanan… untuk mengingatkan semua bahawa sekuat mana sekalipun kita, sekaya mana sekalipun kita, sehebat mana kuasa yang kita punyai, masih ada kuasa yang lebih Agung daripada itu semua. Kuasa yang tidak dapat dikalahkan, tidak dapat dihalang, tidak dapat dinafikan.

Jutaan wang terpaksa dikeluarkan daripada simpanan negara yang dikaut sama ada secara halal mahupun secara haram. “Mungkin itu dapat membersihkan sedikit hasil simpanan mereka”, fikir Katrina. Perhatian pemimpin-pemimpin yang selama ini hanya sibuk memikirkan cara menambah kekayaan negara dan kemewahan peribadi, terpaksa ditumpukan kepada usaha membantu mangsa-mangsa yang terperangkap. Jika sedikit sahaja perhatian dialihkan kepada perkara lain, pemimpin-pemimpin itu akan dimarahi orang ramai. Mereka harus tahu peranan mereka sebagai pemimpin ialah mengambil berat hal ehwal masyarakat mereka sendiri! Bukanlah tugas mereka memerah otak memikirkan cara untuk mencuri kekayaan (baca:hasil minyak) orang lain. Bukanlah tugas mereka mengambil alih negara orang untuk mengajar cara melaksanakan demokrasi… seolah-olah merekalah yang paling pandai dalam mendefinasikan demokrasi!! Wajah Katrina merah padam setiap kali dia memikirkan kejelekan pemimpin-pemimpin itu. Mahu saja dia menyerang mereka semua namun dia sedar, dia tidak layak untuk menghukum. Hanya Penciptanya sahaja yang boleh menghukum.

Perhatian dunia dialihkan kepada negara besar itu. Katrina masih ingat… selama ini negara itu berkelakuan seolah-olah boleh melakukan apa sahaja. Mereka boleh mengatakan bahawa mereka yakin ada negara sedang bersiap-sedia untuk melakukan perang nuclear dan oleh itu mereka mesti menghalangnya untuk keamanan sejagat. Walhal dalam simpanan mereka sendiri, senjata nuklear menjadi aset yang penting. Meraka mengatakan di negara sekian-sekian ada pengganas yang perlu dihapuskan. Lantas mereka membuat pas masuk sendiri ke mana-mana tempat yang mereka suka untuk menghapuskan siapa sahaja yang mereka ‘sangka’ adalah pengganas. Bukti? Ia boleh direka kemudian.

Ya…Katrina masih ingat...mereka sering menyangkakan kuasa mereka itu berpotensi menghalang apa sahaja. Tetapi tidak kali ini. “Aku datang dan aku pergi,” bisik hati Katrina. “Kenapa tiada siapa menghalang aku? Kenapa tiada siapa menangkap dan memenjarakan aku? Atau bunuh saja aku!!” Dia sendiri tahu jawapannya. Mereka bukanlah tidak mahu atau takut akannya. Mereka cuma manusia biasa yang tidak punya kuasa sehebat kuasa Pencipta Katrina. “Biarkan mereka dengan perasaan bongkak mereka itu,” marah benar suara Katrina.

Kini Katrina bersendirian lagi. Dia tidak berhasrat untuk ke mana-mana. Tugasnya sudah selesai. Dia berharap agar semua penduduk bumi mengerti bahawa ada kuasa yang tidak boleh dihalang. Ada kuasa yang boleh melakukan apa sahaja. Dia mahu kesedaran itu disalurkan sebaiknya dengan cara mengAgungkan kuasa yang Akbar itu. Jika diperlukan, dia akan menurut perintah Penciptanya untuk melawat mana-mana tempat yang masih mengangkat hidung dan perlukan bukti bahawa kuasa manusia tidaklah setara mana dibandingkan kuasa Penciptanya.

Bagi segelintir manusia yang melihat realiti di sebalik kedatangan Katrina dan memilih untuk tunduk kepada Penciptanya, Katrina bangga dengan pilihan mereka. Namun disebalik senyumannya, ada garis-garis kerut dimuka Katrina. Risau… ya...dia risau dengan mereka yang menyangkakan Katrina hanya peringatan bagi mereka yang tidak percaya kepada Penciptanya. Sedangkan dia adalah peringatan kepada semua.

Katrina bimbang kalau-kalau tugasnya selepas ini ialah melawat mereka yang percaya tetapi tidak akur.

Monday, September 12, 2005

Life Begins at Forty

Life begins at forty, kalau belum mati .. huhu. And who said the idea is from the West?

46:15 We have enjoined on man kindness to his parents: In pain did his mother bear him, and in pain did she give him birth. The carrying of the (child) to his weaning is (a period of) thirty months. At length, when he reaches the age of full strength and attains forty years, he says, "O my Lord! Grant me that I may be grateful for Thy favour which Thou has bestowed upon me, and upon both my parents, and that I may work righteousness such as Thou mayest approve; and be gracious to me in my issue. Truly have I turned to Thee and truly do I bow (to Thee) in Islam."
Apa orang lain buat untuk ajak Mawi ke arah kebaikan? - TG Nik Aziz
Saturday, September 10 @ 16:10:08 MYT

MACHANG, 10 Sept (Hrkh) - Apa yang demo (anda) buat bagi membawa Mawi yang menjadi ikon kepada golongan remaja masa kini ke arah lebih baik, sedangkan artis terbabit mempunyai pengikut begitu ramai.

"Demo dok marah dengan usaha kita untuk tarik Mawi ke arah lebih baik, sekarang apa yang demo buat bagi menarik Mawi dan peminatnya yang begitu ramai itu, tak kan selamanya hendak diibiarkan dalam keadaan begitu.
"Sebagai pendakwah kita perlu lakukan sesuatu bagi menarik Mawi dan pengikutnya ke arah kehidupan yang lebih baik," kata Tuan Guru Dato' Nik Abdul Aziz Nik Mat pada perasmian penutup Himpunan Pemuda PAS Kelantan 2005 di Dewan Majlis Daerah Machang di sini, petang semalam.

Menteri Besar, berkata, pihak-pihak tertentu termasuk yang berada di dalam PAS sendiri mengamalkan sikap statik dan mudah melenting apabila dikemukakan perkara baru, yang jarang dilakukan sebelum ini.

"Macam-macam tuduhan dilemparkan kepada kita. Kalau pada 1990 mereka menuduh pemimpin PAS mahu berkawan dengan orang yang bertanggungjawab menyebabkan kerajaan PAS Kelantan jatuh pada 1978, iaitu Tengku Razaleigh Hamzah.

"Namun hasil kerjasama itu menyebabkan PAS dan Semangat 46 berjaya menawan Kelantan dan memerintah sehingga sekarang biar pun Ku Li dan Semangat 46 sudah tidak bersama kita," ujar beliau.

Beliau meluahkan rasa terkilan itu kerana mereka yang bersama mendokong Islam tidak berfikiran terbuka dan bersifat jumud apabila dilontar sesuatu perkara yang baru.

Katanya, beliau tidak hairan kalau sebelum ini Ketua Pergerakan Pemuda Umno, Dato' Seri Hishamuddin Hussien yang menyifatkan kerajaan Kelantan tertekan sehingga terpaksa membawa Mawi bagi mengadakan persembahan hiburan alternatif kerana ada segelintir pendokong PAS sendiri yang tidak faham.

"Pemuda Umno membuat kenyataan kononnya kerajaan Kelantan mahu menjemput sama penyanyi Siti Nurhaliza pada persembahan itu. Itu karut. Selepas ini kita akan memperkenalkan banyak lagi benda-benda baru yang boleh memeningkan Umno," kata beliau.

Sebelum ini Menteri Besar menjelaskan kerajaan negeri menjemput Mawi, Ito dan artis nasyid lain bagi mempersembahkan hiburan alternatif pada konsert 'Tautan Kasih' di Padang Perdana pada 30 September ini.

Ekoran kenyataan itu menyebabkan ada pihak membantah dan menganggap kerajaan Kelantan bertindak tidak bertepatan dengan konsep Membangun Bersama Islam yang diperjuangkan selama ini.
- MJ

Thursday, September 01, 2005

Terima Kasih

Terima kasih buat sahabat-sahabat yang mendoakan. Sekarang dah boleh jalan sikit-sikit, walaupun jalan tempang, kartun sikit macam teletubbies .. ehe.

Still kena pergi hospital everyday for fisiotherapy and rehab for about a few more weeks. Thank you very much kepada yang melawat, menelefon, meng'sms' and mendoakan. Please keep the doas coming.

And a tribute to my family who was there besides me all the while through rough times. God bless em all.

* I came up with some very practical answers to some mind boggling da'wah issues. I'll share em later insha Allah :)

Friday, July 22, 2005

Aku Tinggalkan Cintaku Kerana Allah

Wahai teman-teman sekalian,

Kisah ini datang dari lubuk hati saya sendiri, apa yang saya rasa dan apa yang saya alami sendiri. Saya tidak bermaksud untuk mengeluh apatah lagi mengingkari apa yang telah Allah s.w.t tetapkan kepada saya dan kita semua orang yang beriman dengan-Nya. Kisah ini saya khabarkan agar apa yang saya lalui tidak berlalu begitu saja tanpa saya kongsi dan tanpa saya rekodkan sebagai panduan bagi diri saya sendiri untuk hari-hari kemudian.

Saya sama seperti orang lain, punya keinginan untuk menyayangi dan disayangi. Walau bagaimanapun, tidak mudah bagi saya untuk jatuh hati pada seorang wanita. Saya tidak mencari seorang wanita untuk dijadikan kekasih, tetapi saya mencari seorang teman pendamping hidup saya hingga ke akhir hayat saya. Seorang yang boleh mengingatkan saya kiranya saya terlupa, dan yang paling penting wanita yang amat saya percayai
untuk mendidik anak-anak saya kelak dan generasi yang akan lahir daripada keluarga kami nanti.

Untuk itu, sejak di bangku sekolah lagi saya telah letakkan beberapa syarat bagi seorang wanita untuk hadir dalam hidup saya, dan dialah orangnya.

Dalam masa beberapa bulan saya belajar di sebuah pusat pengajian tinggi di Petaling Jaya, banyak perkara yang telah saya pelajari. Yang paling penting buat saya ialah, bagaimana saya mula mengenali wanita-wanita dalam hidup saya kerana saya sejak dari sekolah rendah belum pernah bergaul secara langsung dengan seorang wanita pun dan saya amat peka terhadap larangan pergaulan antara lelaki dan wanita kerana saya bersekolah di sebuah sekolah menengah agama lelaki berasrama penuh. Lantaran itu, saya tidak pernah punya hati untuk memberi cinta atau menerima cinta walaupun
peluang itu hadir beberapa kali.

Saya mula mengenali si dia apabila kami sama-sama terpilih untuk mengendalikan sebuah organisasi penting di tempat kami belajar. Ditakdirkan Allah s.w.t, dia menjadi pembantu saya. Dari situlah perkenalan kami bermula.

Dia seperti yang telah saya ceritakan, bertudung labuh dan sentiasa mengambil berat tentang auratnya terutama stokin kaki dan tangannya. Itulah perkara pertama yang membuatkan saya tertarik padanya.

Dia amat berhati-hati dalam mengatur butir bicaranya, bersopan-santun dalam mengatur langkahnya, wajah yang sentiasa berseri dengan iman dan senyuman, dan tidak pernah ke mana-mana tanpa berteman.

Suaranya amat sukar kedengaran dalam mesyuarat kerana dia hanya bersuara ketika suaranya diperlukan dan tidak sebelum itu. Saya melihat dia sebagai seorang mukminah solehah yang amat menjaga peribadinya dan maruah dirinya. Saya tidak pernah bercakap-cakap dengannya kecuali dia punya teman di sisi dan atas urusan rasmi tanpa panjangkan-panjangkan.

Saya seorang yang amat kuat bersembang dan sentiasa punya modal untuk berbual-bual seperti kata teman saya, tetapi dengan dia saya menjadi amat pemalu dan amat menjaga. Bagi saya, itulah wajah sebenar seorang wanita solehah. Dia mampu mengingatkan orang lain dengan hanya menjadi dirinya, tanpa perlu berkata-kata walau sepatah.

Pada hari terakhir saya di sana, saya punya tugas terakhir yang perlu saya selesaikan sebelum saya melepaskan posisi saya dan semua itu melibatkan dia. Sebaik sahaja semua kerja yang terbengkalai itu siap, saya mengambil peluang untuk berbual-bual dengan dia. Saya bertanya perihal keluarga dan apa yang dia rasa bertugas di samping saya untuk waktu yang amat sekejap itu.

Alhamdulillah dia memberikan respon yang baik dan dari situlah saya mula mengenali dengan lebih dalam siapa sebenarnya pembantu saya ini.

Namun, apa yang memang boleh saya nampak dengan jelas, dia amat pemalu dan dia amat kekok semasa bercakap dengan saya. Selepas itu barulah saya tahu, sayalah lelaki pertama yang pernah berbual-bual dengan dia bukan atas urusan rasmi sebegitu. Di
situlah saya mula menyimpan perasaan, tapi tidak pernah saya zahirkan sehinggalah saya berada jauh beribu batu daripadanya.

Semasa saya berada di Jordan, saya menghubunginya kembali dan menyatakan hasrat saya secara halus agar dia tidak terkejut. Alhamdulillah, dia menerima dengan baik dan hubungan kami berjalan lancar selama empat bulan sebelum saya balik bercuti ke Malaysia. Kadang-kadang saya terlalai dalam menjaga hubungan kami dan dialah yang mengingatkan. Dialah yang meminta agar kami mengehadkan mesej-mesej kami agar tidak terlalu kerap. Semua itu menguatkan hubungan kami dan bagi saya dialah teman hidup yang sempurna buat saya.

Walau bagaimanapun, sewaktu saya pulang ke Malaysia bulan lepas, ummi dapat menghidu perhubungan kami. Saya tahu ummi tidak berapa suka anak-anaknya bercinta tetapi saya tidak pernah menjangka ummi akan menghalangnya. Tetapi perhitungan saya silap, amat silap.

Buat pertama kali, adik perempuan saya memberitahu ummi sudah tahu perihal saya dan ummi tidak suka.

Saya tidak pernah menganggapnya sesuatu yang serius sehinggalah ummi bercakap secara peribadi dengan saya pada satu hari. Saya masih ingat lagi kata-kata ummi yang buat saya tak mampu membalas walau sepatah.

"I haven't found any entry in Islam that permit what you are doing right now. I haven't heard from anyone that love before marriage is permitted. But I know there's no relationship between male and female except for what is very important and official between them. So, may I know what kind of relationship you are having now and I want to hear it from your mouth that it is legal in what you have been learning until now."

"Not a single phrase, nor a word."

"My sweetheart, if you want to build a family, a faithful one, you can never build it on what Allah has stated as wrong and proven false by the way Rasulullah p.b.u.h has taught us. A happy and blessed family come from Allah, and you don't even have anything to defend it as blessed if the first step you make is by stepping into what He has prohibited. You can't have a happy family if Allah doesn't help you so, and you must know in every family that stands until their dying day, they have Allah on their side. You can't expect Him to help you if you did the wrong step from the very beginning."

Saya tiada kata untuk membalas kerana semuanya benar. Saya tahu kebenaran itu sudah lama dulu, tetapi saya tak mampu untuk melawan kehendak nafsu saya sendiri. Saya akui, saya tertipu dengan apa yang dipanggil fitrah, dan apa yang dipanggil sebagai keperluan manusia.

Cinta tak pernah membawa kita ke mana, andai cinta itu bukan dalam
lingkungan yang Allah redha. Tiada cinta yang Allah benarkan kecuali selepas tali perkahwinan mengikatnya.

Itulah apa yang telah saya pelajari lama dahulu dan dari semua kitab Fiqh yang saya baca, tiada satu pun yang menghalalkannya. Saya tahu kebenaran ini sudah lama dahulu, tetapi saya tidak kuat untuk menegakkannya.

Saya tidak mampu untuk menundukkan kemahuan hati saya. Dan kata-kata ummi memberikan saya kekuatan untuk bangkit kembali dari kesilapan saya selama ini.

Ummi berkata:

"It's not me who want you to make a decision like this, but Allah tells you so."

Saya percaya, itulah yang terbaik buat saya dan dia. Dengan kekuatan itulah saya terangkan kepadanya, dan alhamdulillah dia faham. Amat faham. Walaupun air matanya seakan air sungai yang tidak berhenti mengalir, tetapi dia tahu itulah yang terbaik buat kami. Dia meminta maaf kepada ummi kerana menjalinkan hubungan yang tidak sah
dengan saya, tetapi ummi memberi isyarat, janganlah bimbang. Andai ada jodoh kamu berdua, insya-Allah, Dia akan temukan kamu dalam keadaan yang jauh lebih baik dari sekarang.

Hidup saya sekarang lebih tenang kerana tiada apa yang menggusarkan hati saya lagi. Hidup saya lebih suci dan saya boleh bercakap kembali tentang agama saya dengan lebih bebas tanpa dihantui oleh perasaan berdosa.

Bagi saya, dan dia, inilah saat untuk kami muhasabah kembali diri kami dan kami betulkan kembali segala kesilapan yang telah kami buat. Inilah saat untuk kami kejar kembali cita-cita kami dan sediakan diri untuk menjadi seorang ibu dan ayah yang berakhlak mulia dan berperibadi tinggi.

Inilah masanya kami insafi kembali keterlanjuran kami dahulu dan memohon moga-moga Allah sudi maafkan kami.

Sesungguhnya Ya Allah, aku insan yang sangat lemah. Aku tidak mampu melawan godaan syaitan yang tidak pernah jemu, juga hambatan nafsu yang tidak pernah lesu.

Ampunkanlah aku.

Walau bagaimanapun, perpisahan ini hanya untuk sementara. Saya telah berjanji dengan diri saya sendiri, dialah yang akan jadi teman hidup saya nanti. Sesungguhnya pencarian saya untuk seorang calon isteri telah berakhir. Insan seperti dia hanya satu dalam seribu. Mana mungkin saya melepaskan apa yang amat berharga yang pernah
hadir dalam hidup saya. Insya-Allah, sekiranya Allah s.w.t panjangkan umur, sebaik sahaja saya tamatkan pengajian saya di sini, saya akan kembali ke Malaysia dan melamarnya untuk menjadi permaisuri di hati saya. Insya-Allah, saya akan setia menunggu saat itu, dan saya akan berusaha sedaya-upaya saya untuk mengekalkan kesetiaan saya.

"Sekiranya kita telah bertemu dengan seorang insan yang amat mulia sebagai teman dalam hidup kita, janganlah lepaskannya kerana kita tidak tahu bilakah pula kita akan bertemu dengan insan yang seumpamanya."

Siapakah lagi dalam dunia ini yang menjaga adab berjalan antara lelaki dan perempuan sebagaimana yang ditunjukkan oleh Nabi Musa a.s dan puteri Nabi Syuaib a.s beribu-ribu tahun dahulu?

Mafraq, Jordan.

Tuesday, July 19, 2005

Dan ketika dia menonton tv pada malam itu, tiba-tiba dia terasa segan yang teramat sangat bilamana dia teringat bahawa Allah sedang melihatnya menonton tv.
Siapakah Umar Tanpa Islam?

Memang tidak dapat disangkal lagi, Umar mempunyai sifat yang 'outspoken' semasa usia mudanya. Ini merupakan bukti bagi sifat kepemimpinan dalam dirinya. Atau dalam istilah kontemporarinya, beliau berpersonaliti 'choleric'.

Maka, jika pun beliau tidak memeluk Islam logiklah sekurang-kurangnya dia akan menjadi ketua sebuah keluarga. Berkemungkinan juga beliau akan menjadi ketua puak beliau.

Ada juga kebarangkalian, jika beliau tidak masuk Islam, dengan sedikit karisma yang ada padanya beliau akan menjadi ketua kabilah Quraish, dengan kata lain beliau akan jadi ketua seluruh Mekah. Namun, kebarangkalian itu sebenarnya amat tipis memandangkan puak beliau adalah merupakan puak yang kecil dan tidak begitu berpengaruh di dalam Quraish. Maka jikapun beliau mempunyai impian untuk menjadi ketua kabilah Quraish pastinya hanya akan tinggal angan-angan, kerana puak yang lain semestinya tidak akan benarkan perkara tersebut berlaku.

Menyingkap realiti yang lebih utama, sebenarnya Umar seorang yang kuat minum arak semasa muda. Maka besar kemungkinan beliau akan mati semasa usianya masih muda.

Tetapi dengan cahaya Islam, beliau telah menjadi ketua bagi empayar Islam yang meliputi dua pertiga dunia.

Islam adalah agama yang mencungkil kebolehan insan, dan mentransformasi dunia.
In smarts, she's a perfect 10

'Pakistan's girl wonder' is likely the youngest certified Microsoft expert


Sitting down for a personal meeting with Bill Gates this week, 10-year-old Arfa Karim Randhawa asked the Microsoft founder why the company doesn't hire people her age.

Under the circumstances, the question wasn't so unreasonable.

Arfa, a promising software programmer from Faisalabad, Pakistan, is believed to be the youngest Microsoft Certified Professional in the world. The designation, given to outside experts who prove their ability to work with Microsoft technologies, has also been achieved by some teenagers. But it's far more common among adults seeking to advance their computer careers.

Arfa received the certification when she was still 9, an impressive accomplishment in its own right, according to older programmers who have gone through the process. And others called it an encouraging sign of the continued emergence of women in a country where they have historically struggled to advance.

The situation illustrates "another side" of Pakistan, said Anand Yang, director of the University of Washington's Jackson School of International Studies. "That's another reason to celebrate someone like her."

Dan DeLong / P-I
Ten-year-old Arfa Karim Randhawa of Pakistan, believed to be the youngest person in the world to have earned Microsoft Certified Professional status, visits the company's Redmond campus.
Arfa's one-on-one meeting with Gates was part of a visit this week to the company's Redmond campus, arranged and sponsored by Microsoft to better introduce Arfa to the company, and to give people at headquarters a chance to meet her. The week included lab tours and a series of informal sessions with Microsoft executives and employees, including a Pakistani employee group.

She made an impression through a combination of charm, flattery and boldness uncommon for someone her age. For example, during Arfa's meeting with Gates, she presented him with a poem she wrote that celebrated his life story. But she also questioned him about what she perceived to be the relatively small proportion of women on the campus.

"It should be balanced -- an equal amount of men and an equal amount of women," she explained afterward.

About 75 percent of Microsoft employees are men, according to company data. Recounting their conversation, Arfa said Gates acknowledged her concerns and talked about the broader industry's struggles to increase the proportion of women in technology-related fields.

Other topics they discussed included her Muslim faith and her hometown, an industrial city known for its textile businesses.

Afterward, Arfa described Gates as an "ideal personality," explaining that he had been second only to Disneyland on her list of things she wanted to see in the United States. Previously unaware of the casual dress code at Microsoft, she said she had expected Gates to be wearing a suit but was surprised to find him in a casual shirt with the top button open.

"I expected that all the people would be here in suits," she said with a giggle, wearing a hat acquired during her earlier visit to the company's Xbox game studios.

Later in the afternoon, she sat outside with S. "Soma" Somasegar, a Microsoft corporate vice president, and described her vision for a self-navigating car. He listened to her ideas and told her about some of Microsoft's existing software for cars.

To be sure, despite her question to Gates about employing people her age, Microsoft wasn't about to offer a job to someone so young. But Somasegar talked about the possibility of an internship in a few years.

"The thing that's exciting to me is her passion for technology at this age," said Somasegar, who decided to invite Arfa to Redmond after reading a story about her in MicroNews, an internal company newsletter.

The visit to Microsoft headquarters was the culmination of a meteoric rise that has turned Arfa into something of a celebrity in her country. It began at age 5, when she walked by a computer lab at her school and started wondering about those strange "boxes," the computers and monitors. Later, when she found out what they did, she was amazed.

"When you push a button, something magically appears on the box," she said, recalling the experience.

She eventually persuaded her father to buy a computer, and she demonstrated unexpected aptitude, using Microsoft PowerPoint and other programs. Encouraged by what she was doing, her father took her to Applied Technologies, or APTECH, an advanced computer institute nearby.

"I saw her doing something extraordinary, making presentations," said her father, Amjad Karim, who serves with a U.N. peacekeeping force in Africa and came with his daughter to Microsoft this week. "That made me think that she could use some professional coaching, and she could do better in her future life."

Karim said he is careful not to push his daughter, but wanted to make sure that the opportunities existed for her to pursue her interest. He said he first noticed something unusual when she started displaying a remarkable memory, perhaps photographic, at a young age.

The people at the computer institute required some persuading, because of her age, but they accepted her as a student, taught her about programming and ultimately told her father that she appeared to be in a position to seek Microsoft certification.

The institute instructors assumed it would take Arfa about a year to go through the process of certification for developing Windows applications. But after four months of study and work, over summer vacation, she passed the required exams.

Her programming experience so far has been as part of her studies. She has created basic Windows applications, such as a calculator and a sorting program, primarily in the C# programming language. The certification she received was as a Microsoft Certified Application Developer. She says she plans to pursue a more advanced certification, as a Microsoft Certified Solution Developer, which involves building programs into a broader system for a business.

Arfa's accomplishment is "very impressive," said Michael Earls, 33, a software consultant and Microsoft Certified Solution Developer in Atlanta. "The type of thinking that goes into correctly answering those questions is pretty mature. ... Microsoft certifications are not a joke -- they're highly respected in the industry."

Ultimately, Arfa says, she would like to go to Harvard University or MIT, and then either go to work for Microsoft, in its developer division, or become a satellite engineer.

Since learning about Arfa from her father -- and validating her programming abilities through an additional exam of their own -- Microsoft representatives in Pakistan have held her up as an example in the country.

"We discovered her, we ran into her, we feel very lucky," said Jawwad Rehman, Microsoft's country manager in Pakistan, who also accompanied her to Redmond this week. "But I'm sure there are many others out there, as well, who don't have access to the computers or the proper education system" as Arfa did.

As word of her accomplishment has spread in her country, Arfa has appeared on TV, in newspapers and spoken at Microsoft events. One youth magazine called her "Pakistan's girl wonder." A U.S.-based reporter for GEO TV, a 24-hour news and entertainment channel in Pakistan, came to Redmond this week to document her visit to the campus.

Although she has had a birthday since passing the certification test last year, Arfa is careful to point out that she was 9 when she took the exam. More precisely, she says, she was nine years, nine months, 11 days, and six hours. Fully aware of the fact that she's the youngest Microsoft Certified Professional, she wants to be specific about her age at the time, in case another young programmer emerges someday to challenge what she calls her "world record."

Her mother and two brothers, ages 3 and 7, stayed home while she and her father came to the United States. It was the first trip to the country for both. After some sightseeing in Seattle, they're scheduled to return home tomorrow from their Microsoft adventure.

Next time, Arfa says, she hopes to visit Disneyland, as well.